29 сентября 2015 г.

Про Couchsurfing или в гостях у француза

Изначально я планировал в Париже остановиться на ночь в хостеле, но так как в кармане было шаром покати решил вот уже в третий раз за свою историю путешествий воспользоваться Каучсерфингом. Для тех кто не в курсе, это такая социальная сеть где можно найти бесплатный ночлег. Понятное дело, что ты при этом находишься не в гостинице и надо вести себя соответствующим образом, то есть как в гостях. Разослал порядка 20 реквестов (на самом деле это мало), все получил отказы. Создал Public Trip, мол бедный студент ищет хоста который бы познакомил немного с французской культурой. И мне посыпались ответы! Вначале, предложил сам Амбасадор каучсерфинга в Париже, но так как я ему 3 дня не отвечал, он меня заблокировал. Потом мне написал еще один француз, у него было мало отзывов, но все хорошие, написано любит готовить и бегать марафоны. Думаю, то что надо!

Хозяином оказался 40-летний Жан-Мишель, коренной Парижанин. Живет один в маленькой и очень уютной квартирке в старом доме, в паре остановок на метро от вокзала Gare de Lyon. Нашел его очень легко, при том что у меня было только название улицы и номер дома и почти разрядился телефон. В Париже почти на каждой станции метро есть карта района. В Петербурге такое тоже есть, теперь понимаешь как это важно. Квартиры во Франции не принято нумеровать, как правило в каждом доме их не очень много (что не скажешь про студенческие резиденции) и адресуются они фамилией хозяина.

Планировка квартиры представляет одну большую прихожую-гостинную, маленькую кухню и спальню и крохотный туалет. Украшено это все настоящими дорожными знаками, автомобильными номерами и шкафчиками как в американских колледжах, выглядит очень стильно и необычно! Жан коллекционирует CD с классической музыкой, имеет довольно приличную стереосистему, фотографирует на пленку и бегает марафоны. Меня не покидало ощущение что я переместился во времени на 10 лет вперед и увидел себя в будущем :) Зарабатывает Жан продажей вина в одной сети винных магазинов. По образованию повар, поэтому когда я приехал у него уже был готов ужин (жареная курочка с пшенной кашей в качестве гарнира). Я принес к столу упаковку пива (6 маленьких бутылок Heineken за 4,20 в супермаркете). Он еще открыл вино. До поздней ночи сидели пили ели, слушали музыку, смотрели его фотки со Штатов, Австралии, Японии. Чел реально любит путешествовать. На утро я сварил заранее припасенную овсянку, он оценил) Распрощались, обменялись сувенирами, он поехал на работу на велосипеде, а я пошел пешком покорять Париж дальше. Договорились, когда я в следующий раз буду в столице вместе пойдем на пробежку :)

Заключение. В очередной раз я убедился, что мир не без добрых людей, а Каучсерфинг - это отличная возможность посмотреть как живут местные жители не из окон отеля, а изнутри.

28 сентября 2015 г.

Неважно сколько лет вашим кедам или как прошли выходные

Все началось с того, что приехав несколько недель назад в Сент-Этьен я первым делом купил билеты в Париж. Если покупать заранее, получается намного дешевле. Вышло 35 евро в одну сторону. Если не переводить в рубли, то это даже дешево для Франции. Можно было конечно взять еще дешевле, но пришлось бы брать на октябрь, а мне очень не хотелось этого делать. Во-первых, уже во всю начнется учеба и будет не до путешествий, во-вторых я уже был в Париже в октябре пару лет назад и мне не понравилась погода (было холодно и пасмурно как в Петербурге в это время года).

В этот раз столица встретила ясным небом, иногда даже выглядывало солнце. Воздух теплый, безветренно, но надо отметить это был первый день когда я здесь надел кожаную куртку, до этого ходил в кофте. Так получилось, что стипендию дадут только на следующей неделе, поэтому я выбрал в-основном бесплатные развлечения. Первым делом вышел на набережную Сенны и пошел пешком до Нотр-Дама. Прошлый раз когда был в Париже мы не пошли внутрь, испугались огромной очереди. Знающие люди рассказали, что она проходит мин за 20. Постояв мин 15, я оказываюсь внутри. На первый взгляд ничего особенного. Ну красивые фрески, статуи, свечки. Подобных храмов насмотрелся уже бесчисленное количество в Праге, Вене, Прибалтике и Скандинавии. Но поразил меня его размер. Он огромный! Надо мин 15, чтобы только пройти его внутри по периметру без остановки. А все потому, что согласно легенде он должен был вмещать все население Парижа в средневековье (тогда это было порядка 100-200 тыс.чел) в случае внезапного стихийного бедствия. Иду дальше вдоль набережной, попадаю в Музей современного искусства. Внимательные зрители Орла и Решки знают, что вход в него совершенно бесплатный для всех. Пройдясь мин 20 по его галереям понимаешь, что большего он и не стоит) На самом деле, мне понравилась пара экспонатов, но мне кажется они не заслуживают внимания в моем блоге. Идем дальше, подхожу к башне. Подниматься не хочу. Во-первых уже был (хоть и не на самом верху), но смущает очередь и пустой карман. Обновляю лук на фоне, иду на полянку напротив. Устраиваю небольшой пикник с припасенными сэндвичами и пивом. Дело в том, что во Франции не только можно но и нужно находиться на газонах, ведь для этого они и созданы. Пиво тоже не возбраняется пить в общественных местах, просто сказка! Вдовль навалявшись на траве иду дальше. Подхожу к Дому Инвалидов, где находится могила Наполеона. Закрыто. То ли потому что уже поздно, то ли из-за того что идут строительные работы. Сажусь на метро (проезд стоит 1,8 евро, причем билет действует только на 1 поездку, а не как в Лионе или Сент-Этьене на 1,5 часа), еду на Монпарнас. Это такой район в центре Парижа, где есть небоскреб. Уже темно, не так живописно и по времени уже пора двигать в сторону ночлега. Про ночлег будет написано в следующем посте, это заслуживает отдельной статьи.

На следующий день я отправился на Монмартр. Нашел в интернете Free Walking Tour по этому району и решил в очередной раз попробовать за границей бесплатную пешеходную экскурсию. Был очень приятный гид, коренная парижанка. Рассказала про историю Монмартра, показала кафе в котором работала Амели, булочную, в которой пекут хлеб для президента и каждый может тоже такой купить по цене обычного хлеба, дом, в котором жила французская певица Dalida и студию, в которой работал Пикассо. В конце такой экскурсии принято оставлять чаевые, мне все понравилось, я тоже оставил немного. Далее, французский луковый суп с бургером из говядины, картошкой и салатом в одном из ресторанов Монмартра за 30 евро (на самом деле не очень дорого для Парижа), покупка сувениров и дорога на вокзал на метро с кучей пересадок. В отличии от других европейских городов в Парижской подземке можно с легкостью провести час катаясь с пересадками с одного конца города в другой, прямо как в Москве. Прогулка по набережной и ожидание поезда на вокзале, ни на что больше уже не хватает сил и памяти для впечатлений. Ловлю себя на мысли, что в следующий раз если ехать в таком темпе надо брать билет на один день и после ночевки сразу ехать домой. Что я наверное в следующий раз и сделаю.

22 сентября 2015 г.

Как устроен Сент-Этьен Plan de ville

Всего в городе обитает порядка 200 тысяч человек, еще столько же примерно в области. Сам центр города не очень большой, можно пройти насквозь минут за 30. Заблудиться можно, но только в первый день, когда не знаешь, как устроен город. Если заблудились, ищите улицу с трамвайными линиям. По сути здесь одна главная улица Одиннадцатого ноября, по которой ездят трамваи, по ней можно ориентироваться. Всего в городе 3 трамвайных маршрута: один ездит от моего университета до автовокзала и проезжает единственный здесь торговый центр Centre Deux (в котором находится спаситель всех студентов Ашан), второй - от ж/д вокзала до моего университета и третий - от ж/д вокзала до автовокзала через торговый комплекс. Номера маршрутов и названия остановок, а также направление движения лучше уточните на остановке перед посадкой. Еще в городе есть автобусы, на одном из них можно съездить в Икею, которая находится на выезде из города и даже есть троллейбус! В центре много маленьких сквериков, почти через каждую трамвайную остановку, где можно посидеть на скамейке (попить пивка к примеру, правда говоря это здесь не приветствуется в публичных местах), поиграть с детьми и даже выгулять питомца. Для последних тут есть ящики с пакетами, но на удивление экскременты все равно встречаются на тротуаре. Парки в городе тоже есть, но пока ни одного не замечено в центре, все находятся на окраине и надо ехать на автобусе. Это плохо, потому что я не могу найти нормальное место, где можно заниматься бегом, по улицам, к примеру, это не очень удобно делать. По узким тротуарам хоть и ходит мало людей, но каждые 100-200 метров – пешеходный переход со светофором. Весь трафик, который составляют в-основном малолитражные авто и скутеры, ездит со скоростью велосипеда и останавливается перед каждым переходом, поворотом и перекрестком, не смотря на сигнал светофора. Пешеходы при этом тоже не смотрят на светофор и переходят дорогу где им вздумается. Довольно забавная получается картина, похоже даже на какую-то игру. Велосипедисты при этом ездят по отдельным полосам. Самих велосипедистов, на мое удивление, здесь не так много, но они все-таки есть. Из развлечений в городе есть довольно крупный концертный зал Zenith и знаменитый на всю страну домашний стадион всеми здесь обожаемой футбольной команды "Сент-Этьен", но как можно догадаться находятся они не в центре города. Есть еще в городе три музея: современного искусства (второй по величине в стране после Парижского и один из самых больших в Европе), музей промышленности (в котором сейчас идет выставка велосипедов) и музей шахты. Также в центре города есть одно примечательное желтое здание, которое привлекает своей необычностью. Я ошибочно полагал, что это и есть тот самый музей современного искусства. На самом деле это обычный бизнес-центр, а музей находится немного в стороне и, надо сказать, занимает тоже довольно стильное сооружение и там я еще не успел побывать. Такие вот первые впечатления о Сент-Этьене и его устройстве.

18 сентября 2015 г.

Saint-Etienne

Стоит сказать пару слов о городе, в котором я живу. Одним постом это не ограничится, пока что основная информация и первые впечатления.

Город берет свое начало в 13 веке, назван в честь святого Стефана. В 17-19 веке был центром промышленности, здесь находилась шахта по добычи угля, а также оружейный завод. В 20 веке все это загнулось и город мог бы потерять свой статус и вообще опустеть, но власти Франции решили вкладывать деньги в образование и как оказалось не случайно. Сейчас в нем порядка 5 университетов, в одном из которых я учусь. Город расцвел, увеличилось количество населения, появились рабочие места. И я считаю не зря, Сент-Этьен имеет довольно интересное расположение. Город относится к региону Рона-Альпы, находится в 50 км от Лиона, третьего крупного города Франции после Парижа и Марселя и со всех сторон окружен горами. С виду это не совсем горы, больше похоже на холмы. Но дело в том, что Сент-Етьен итак находится на высоте 500м. На вершину самой высокой горы можно подняться на автобусе. Ехать 45 мин, высота 1200м. На вершине находится деревня и нацпарк. На самом деле мне показалось ничего особенного, похоже на наш Питерский лес, но захотелось туда подняться и спуститься не на автобусе, а на веле, очень живописная там дорога. Еще Сент-Этьен славится своим футбольным клубом, но я не фанат футбола, поэтому гугль вам в помощь.

16 сентября 2015 г.

Стоимость жизни Cout de la vie

Аренда моей квартирки стоит 340 евро/мес. Также надо оплачивать электричество в районе 30-60 евро/мес (сумма должна выходить немаленькой, так как тут все электрическое: кухонная плита, бойлер с горячей водой и два обогревателя один в комнате, другой в ванной).

Кроме того, имеют место следующие платежи:

Залог за квартиру - 340 евро (возвращается по выселении)
Регистрация в резиденции - 180 евро (не возвращается) - по сути официальная взятка, в противном случае нужно иметь поручителя - родственника на территории Евросоюза. Во Франции есть закон, согласно которому даже если ты не будешь платить за жилье тебя никто не имеет права выгнать на улицу в осенне-зимний период, так как на улице можно замерзнуть. Делая такой взнос ты как бы подтверждаешь свою платежеспособность. Если захочешь сменить резиденцию, придется по новой платить.
Налог на землю - за год выходит примерно как 1 месяц аренды (в моем случае 340 евро) - платится в конце года.
Страховка жилья - 30-160 евро/год в зависимости от жилья и от возраста: до 26 лет одна цена, от 26 до 30 другая, после 30 третья, причем чем ты старше, тем дороже и логика мне не понятна (мне насчитали 75 евро, если бы мне было больше 30 пришлось бы выложить все 150).

Но не все так плохо во Франции для студентов. Все учащиеся имеют право на так называемый housing allowance или CAF по-французски. Суть в том, что государство компенсирует порядка 30-40% арендной платы ежемесячным переводом на банковский счет в не зависимости от того арендуешь ты маленькую комнату в студенческом общежитии или большую квартиру у частников. Для оформления надо собрать пакет документов и отправить по почте. Размер компенсации в каждом случае расчитывается индивидуально. Я уже оформил заявку, результат пока не известен. Известно лишь, что дают такую компенсацию всем студентам без исключения. Надо еще сказать, что мне еще повезло, так как не надо платить за воду, за интернет и за телевидение (если вдруг захочу завести телек, что врядли), это входит в стоимость аренды.

Кроме платы за жилье надо платить и за учебу. Стоит она по-разному, в моем случае это порядка 500 евро за 2 года. По сути это налог государству, а сама учеба во Франции как бы бесплатная. В случае когда учеба подразумевает семестр или год за пределами Франции счет идет уже на тысячи и даже на десятки тысяч евро, так как в других странах другие законы и цены на учебу. Но если обучение проходит только во Франции и не в топовом вузе Парижа, то порядок стоимости именно таков. Также необходимо учитывать расходы на транспорт и питание, что на первый взгляд выходит немало, но об этом расскажу как-нибудь в следующий раз.

14 сентября 2015 г.

Студенческое жилье Residence Etudiants

Живу я в квартире-студии 20 м2 в студенческой резиденции. Это значит, что в нашем доме обитают только студенты в одинаковых крохотных квартирках. Напоминает обычное общежитие, с разницей в том, что живешь один и с собственными удобствами. Таких резиденций в Сент-Этьене несколько, нам предложили на выбор 4. Я выбрал самый средний вариант по комфорту и по стоимости. В квартирке есть мини-прихожая, мини-кухня с маленьким холодильником и плитой из двух комфорок и отдельный туалет совмещенный с ванной. Из мебели письменный и обеденный столы, стеллаж и полка для книг и шкаф-купе для одежды. Когда я въехал в квартире не было практически ничего: ни стульев, ни посуды, ни даже одеяла и подушек, все пришлось покупать. Пригодились взятие из дома постельное белье, банные и туалетные принадлежности, сетевой фильтр и патч-корд. От предыдущих хозяев мне достались в подарок вешалки, разделочная доска, крышка для микроволновки (естественно без самой печки), вантуз и книга Мармонов на французском. Не самый лучший джентельменский набор, но всяко лучше чем ничего. Пришлось вложить еще порядка 100 евро, чтобы сделать жилище более уютным и приспособленным к жизни. В эту сумму вошли табуретка, подушка, одеяло, покрывало, эл.чайник, настольная лампа, коврик для ванны, таз, швабра, мусорное ведро, посуда (2 кастрюли, тефлоновая сковорода с крышкой, тарелки, стаканы, ложки, вилки, ножи), принадлежности для мытья посуды и наведения порядка. Большинство из того что я перечислил можно купить в Ашане или Икее по стоимости в районе 1 евро, что-то за 5 (лампа, табуретка), а что-то за 10 (чайник, подушка, покрывало). В принципе я считаю недорого, некоторые вещи даже оказались дешевле чем в России в пересчете на рубли, но в целом выходит кругленькая сумма, надо быть готовым к этому. Лучше всего привезти как можно больше с собой, сэкономите не только деньги, но и время. Хоть тут все и продается, но иногда просто физически невозможно все утащить домой, придется 5 раз ездить в магаз, что может быть довольно утомительно. Сколько стоит жизнь в такой резиденции одним предложением не выразить и это стоит отдельной статьи.

6 сентября 2015 г.

Viva la France, viva la Max!

Именно с этими словами меня провожали друзья во Францию, где я буду учиться 2 года по магистерской программе. Орфография сохранена для большей комичности. Для тех кто не знает, я буду жить в славном городке Сент-Этьен, который находится недалеко от Лиона и учиться в малоизвестном университете Жана Моне. Учеба моя будет проходить на английском языке по специальности Machine Learning and Data Mining. В интернете очень мало информации по этому городу, университету и данной специальности, поэтому я решил завести блог, в котором планирую писать о своей жизни и учебе для друзей и родных. Также очень надеюсь, что эта информация еще может кому-нибудь пригодиться в дальнейшем.