25 декабря 2015 г.

Merry Christmas

Сегодня почти весь западный мир справляет главный праздник в году - Рождество, а у меня сегодня ни много не мало - День Рождения! Это была давняя мечта отпраздновать его в одном из таких мест и я очень рад что она наконец сбылась!

Надо сказать, судя по статистике число читателей моего блога растет. Среди них наверняка есть и те кто со мной лично не знаком и им врядли интересна данная информация обо мне. Но я должен сказать, что у меня сегодня не простой день рождения, а настоящий юбилей - 30 лет! Пока я еще не осознал всех прелестей этой даты, но речь не об этом. Кто-то скажет да он рихнулся ехать куда-то учится в таком возрасте. Так вот, самое смешное, даже в моей группе я далеко не самый старый! Есть один парень из Бангладеша 32 года, один из Индии 36 лет и один американец, внимание, 39 лет(!) Причем все женатые, у некоторых даже есть дети. Так что как видите возраст здесь не помеха, никто даже бровью не пошевелит при виде седого студента. Ходят легенды, что бывают студенты и в 50 лет... Так что главное иметь стойкое желание и не поддаваться на стереотипы и тогда точно все получится!

Всех с наступающими праздниками! За исполнение мечт в будущем году!

24 декабря 2015 г.

Французская Венеция

Не успев придти в себя после суровой экзаменационной недели решил куда-нибудь съездить развеяться с целью скорейшего восстановления. Не долго думая выбор пал на маленький французский городок Анси, что находится в 30 км недоезжая Женевы. Подкупило еще то, что можно туда добраться на поезде с 50% скидкой по моей карте SNCF, так как городок находится в нашем регионе Рона-Альпы.

Рано утром выехали с приятелем из Сент-Этьена, к полудню уже были на месте. Анси встретил морозным воздухом, согревающем солнцем и рождественской ярмаркой в центре города, где можно покататься на коньках, отведать традиционного лукового супа или выпить горячительного глинтвейна. Вообще температура воздуха там ниже градусов на 10 чем в родной деревне в Лионе. Сказывается расположение у подножья гор со снежными вершинами, а также берег большого одноименного озера с кристально чистой водой. Кстати, на одну из вершин можно подняться, высота 1,7 км и как говорят знатоки, оттуда видно Мон-Блан! Также там находится горнолыжный курорт. Все вышеперечисленное уже стоит того чтобы съездить в Анси, но мой рассказ назывался бы по другому если бы не главная туристическая достопримечательность. Дело в том, что центр города представляет собой несколько каналов на берегу которых стоят жилые дома. Для полноты картины не хватает гандольер и катеров - вода довольно мелкая и очень чистая поэтому по ней никто не плавает. Венчает композицию немного странное остроносое здание, которое как пишут в путеводителях трудно не заметить и все фотографируются именно на фоне его. Я тоже последовал примеру, но позже выяснилось что это бывшая тюрьма, а сейчас в ней находится музей. Музей надо сказать не особо интересный, больше посвящен городу чем тюрьме (что мне кажется было бы интересней). Но это был первый раз когда я получил 50% скидку по студенческому (обычно ограничение до 26 лет), было очень приятно и не жалко потраченных 2 евро.

Далее наш маршрут последовал в крепость, которая находится на холме и откуда открывается чудесный вид на горы и красные крыши домов. Там тоже музей, на этот раз более интересный. Рассказывается история региона, показываются занятия местных жителей и рыба которая обитает в чистейшем озере с голубой водой.

День пролетает незаметно, пора возвращаться домой. Восхождение на гору и посещение горнолыжного курорта решаю отложить на следующий раз. Обратно едем с 2 пересадками, нагулявшись до отвала дома сплю как ребенок. Счастливый, довольный, отдохнувший.

16 декабря 2015 г.

Обед посвященный концу года

Кто не знает, сейчас у меня идет экзаменционная неделя. Нужно успеть подготовиться и сдать 8 экзаменов, это примерно по 2 экзамена в день(!) Не спрашивайте каково это, об этом напишу отдельную статью после. А пока хочу рассказать как нас развлекают посреди сессии. Чтобы мы совсем не скучали нам решили устроить еще один экзамен... кулинарный!

Мероприятие называется End of year lunch, посвещается концу семестра. Как нам сказали это давняя традиция и делается скорей для того чтобы нас подкормить и немного подбодрить во время экзаменов. Суть мероприятия сводится к тому, что каждый участник должен приготовить что-то из кухни своей страны и принести на общий стол. Формат явки - необязательно принудительный. Сегодня я участвовал в этой штуке и собираюсь рассказать как это было.

Честно сказать у меня не было ни времени не желания что-то готовить, хотел купить пельменей в супермаркете (тут продаются), отварить и принести. Купил, решил сперва проверить на сокурснике из Китая. Пришел как-то ко мне на ужин, спрашивает, чего это я ему приготовил итальянскую еду... Думаю, нет, не прокатит. В итоге, некогда изобретать, решил, приготовлю то что могу сделать закрытыми глазами - любимый салат из крабовых палочек. Сказано сделано.

Так называемый "обед" мне напомнил чаепитие в младших классах школы. Сдвинутые вместе парты, различная еда на столах, кофе, лимонады и одна бутылка вина на всех. Кроме студентов еще присутствовали некоторые преподаватели. Сперва каждый представил то что он приготовил. Начали с французов. Они принесли покупные вино, сыр, багет и домашние сладкие пироги. Затем переместились в азиатскую кухню. Были различные закуски из Вьетнама, Тайланда, Китая и Индии. Затем шла Грузия, Испания и Россия. Грузин налепил химкалий и принес копченый сыр, испанец испек картофельный омлет и принес хамон, русские девченки напекли различных блинов и налепили котлет. Все были голодные, поэтому все ушло влет. Мне понравилось индийское блюдо и я два раза подходил к тайской еде, поймал себя на мысли что это моя любимая кухня (очень нравятся их острые супы и лапша или рис со всяким мясом и морепродуктами). И попробовал китайскую еду, в очередной раз убедился что это не мое. Среди нее были... лягушки.  Попробовал одну, вроде пока живой. Рвотного рефлекса не последовало, но и удовольствия особого не получил. На вкус и вправду похоже на курицу. Если бы мне не сказали может быть и не догадался. Достать их тут не сложно (во дворе много прыгает) в магазинах можно найти, Франция все-таки. Но самое интересное, французы немного поморщились и не стали пробовать. Такой вот интернациональный получился обед. Было вкусно, все ушли сытые и довольные. Главное теперь переварить все это :)

5 декабря 2015 г.

Правила игры или что такое кредитная система

Пришла пора рассказать про систему оценок и экзаменов, которая принята во Франции. Во-первых, здесь 20-бальная система, что на мой взгляд немного сложнее (представьте, что вы ответили на 18 из 20 вопросов, какую оценку поставят вам здесь, а какую в России?). Учебный год состоит из 2 семестров, экзамены за первый семестр сдаются в течении одной последней недели перед Рождеством. Если экзамены не сдал, все равно переходишь на следующий семестр (!). Второй семестр заканчивается в конце марта, после него сразу снова экзамены, потом начинается практика 3 месяца. Возможность пересдать (так называемая допсессия) есть только одна в июле месяце сразу после окончания практики. В этом есть свои плюсы - есть море времени подготовиться. Некоторые ленивые французы так и делают, одна преподавательница рассказала каждый год получает на зимнем экзамене несколько чистых листов с фразами типа "Простите профессор, я буду сдавать это в следующий раз".

Чтобы перейти на следующий год нужно сдать все предметы и набрать средний балл (GPA или grand point average) по всем не ниже 10 из 20. Предмет считается сданным, если оценка за него не ниже 8 из 10. Оценка за предмет складывается из оценки за проект (по нашему - курсовик) и оценки за экзамен. То есть если вы плохо сдали экзамен может быть еще не все потеряно при условии если вы хорошо учились и получили высокий балл за проект. И это еще не все!

Средний балл за год, как я совсем недавно узнал, считается очень хитро. Дело в том, что Франция, как и почти весь западный мир, пользуются так называемой кредитной системой (если не сдал предмет и нет денег, можно его купить в кредит). Каждый предмет который есть в расписании программы имеет определенный кредит, например Французский язык как необязателтный имеет 1 кредит, различные общеобразовательные предметы 2 кредита, а предметы по специальности 4 или даже 6. Раньше я был уверен, что это имеет смысл только в крупных университетах (к которым наш вуз не относится), где ты можешь выбирать предметы для изучения и в сумме они должны соответствовать определенному минимому (120 для Магистерской программы), ну и если к примеру набрал больше, но что-то не сдал, то и фиг с ним. Оказывается, на самом деле все гораздо сложнее. Кредиты являются некими весовыми коэффициентами при расчете среднего балла. К примеру, если получить 6 из 20 по Литературе (за которую дается 2 кредита), а за Математику 18 из 20 (с 6 кредитами), то средний балл по этим двум предметам будет 15 из 20. Как говорят индусы - It's a magic! Именно поэтому некоторые отдельновзятые студенты из моего потока вообще не паряться по этому поводу, как один из них сказал, у него есть определенная стратегия какие предметы учить и когда, а какие нет.

Такая вот система образования. И кстати, тут никогда не отчисляют за неуспеваемость! Если не набрал нужный средний балл в конце учебного года, переходишь снова на первый год. И так можешь хоть до пенсии, главное чтобы были средства для существования. Очень надеюсь, что у меня до этого не дойдет!)

2 декабря 2015 г.

Как я получал Housing Allowance

Информация больше для тех, кто собирается на учебу во Францию. Решил написать пока не забыл, мне тоже пригодится на следующий год.

Есть такая организация во Франции называется CAF, занимается она материальной помощью особым категориям граждан, к ним относятся и студенты. Как я уже рассказывал в одном из своих первых постов, аренда жилья здесь выходит довольно дорого. Кроме самой аренды надо платить еще различные коммунальные услуги, а также всякие страховки, немаленький налог на землю и залог за порчу имущества. Чтобы как-то облегчить жизнь студентов французское правительство решило ежемесячно выплачивать компенсацию в виде живых денег. Называется она Housing Allowance или просто CAF. Существует эта практика уже 10 лет и возможно просуществует еще долго. Компенсация дается всем студентам с долгосрочной визой (в не зависимости от возраста), ее размер рассчитывается по очень сложной схеме с учетом множества параметров, самым главным из которых является сумма вашей арендной платы. Компенсация не может превышать 180 евро в месяц (забегая вперед скажу что мне дали 150). Единственное условие получения наличие долгосрочной учебной визы (Long stay visa), длительностью от полугода (кто-то говорит что нужно не меньше года, мне дали на 11 месяцев, это не вызвало проблемы).

Процедура оформления занимает некоторое время, как правило не меньше месяца, поэтому за первый месяц вы ее точно не получите и поэтому оформлением нужно заняться в первые дни приезда, чтобы успеть начать получать со второго. По приезду нужно заполнить заявку на сайте CAF.fr. Все делается на французском языке, поэтому во время Welcome week у нас был специальный пункт помощи вновь прибывшим, где специально обученные тетеньки помогали решать подобные проблемы. Далее, нужно отправить в CAF копию заявления, что уже поданы документы на OFII (что это такое я уже писал несколькими постами ранее). В противном случае вы рискуете не получить компенсацию во время, так как придется ждать получение самого стикера OFII и отправлять копию в CAF. Все очень логично, тк OFII подтверждает тот факт что вы собираетесь жить в стране больше 3 месяцев и имеете право на компенсацию. В моем случае все сделали тетеньки (заявка на OFII оформляется перед завкой на CAF) и мне оставалось только ждать ответа. Ответ приходит через пару недель в виде бумажного письма с информацией каких документов не хватает. Как правило это ксерокопия договора аренды,  паспорта с визой и ксерокопия официального перевода свидетельства о рождении на францкзский язык. Ну и конечно же, номер счета в банке (IBAN или RIB по французски), куда будут выплачивать компенсацию. Все это можно отправить обычным письмом, я об этом не знал поэтому отнес в специальный ящичек в офисе CAF (они есть в любом городе), заодно отстоял большую 5 минутную очередь и показал то ли я принес, мне сказали tres bien! Далее, ждем еще пару недель пока не пришлют в виде двух раздельных бумажных писем логин и пароль от личного кабинета на сайте CAF, заходим в аккаунт и смотрим чего не хватает. В моем случае попросили заполнить декларацию о доходах за два предыдущих года, мне ничего не оставалось сделать кроме как написать везде по нулям, после чего снова ждать. И вот спустя еще пару недель после этого я наконец-то получил свою первую компенсацию (за октябрь месяц)!

На следующий год нужно повторить процедуру, только уже все можно будет сделать он-лайн, тк отправлять оригиналы ксерокопий уже не нужно будет (достаточно сканированных версий). Самое на мой взгляд необычное, что компенсация дается даже если вы арендуете комнату в частном секторе и, к примеру, делите ее с кем-нибудь поровну.

UPD 2016: В декабре 2015 компенсацию я получать перестал. Как позже выяснилось, все это потому что заявление о подаче документов на OFII до них не дошло, ну а я сам отправить ксерокопию стикера в CAF не удосужился. В результате, в феврале я отправил ту самую ксерокопию и через месяц, то есть уже в марте, получил компенсацию сразу за 3 прошлых месяца. Так что если вдруг окажетесь в подобной ситуации переживать не стоит, главное это набраться терпения!