20 декабря 2016 г.

Как проходят занятия в Лейдене

Как и обещал, сегодня я собираюсь рассказать, как проходят занятия в Лейденском университете. Рассказывать буду на примере курса "Анализ социальных сетей". Итак, поехали.


15 декабря 2016 г.

Как проходит учеба в Лейдене

Я уже рассказывал как выглядит учеба во Франции, сегодня я расскажу как это происходит в Лейденском университете. Если очень коротко, то Нидерландская система включает в себя все лучшее что есть в Российской и Французской. Предлагаю остановиться на этом более подробно. Нажимаем Дальше.


20 ноября 2016 г.

Это Голландия, детка!

Меня часто просят меньше писать текста и больше выкладывать картинок. Должен сказать, что этот блог изначально задумывался как сборник моих мыслей и впечатлений на разные темы, а для картинок существуют другие сервисы. Но сегодня я попробую отойти от этого принципа и опубликую несколько забавных фактов из жизни Голландии в виде иллюстраций. 

Факт первый. Голландия - страна велосипедов. Велосипеды здесь бывают довольно разные, иногда к примеру вот такие. Для просмотра остальных картинок нажммаем "Дальше".


5 ноября 2016 г.

Лондон. Часть 2

Приснилось ли мне все это? Купленные сувениры в виде магнитика и модной шапки, а также несколько фото на разных устройствах говорят, что нет. Много ли я успел посмотреть? Да по сути ничего, только Биг Бен и подземку, между прочим самую первую в мире.


3 ноября 2016 г.

Лондон. Часть 1

Есть у меня одна любимая игра. Представьте, вы оказались всего на один вечер в одном из всемирно известных городов, в одной мировой столице. К поездке не успели подготовиться и все что вы знаете об этом месте ограничено вашими познаниями со школьной скамьи. Куда вы пойдете в первую очередь? Что будете смотреть и делать? Начал я эту игру еще задолго до популяризации Орла и решки и таким образом успел первый раз посмотреть Москву, Париж, Рим, а на одних из прошлых выходных мне посчастливилось оказаться в столице Великобритании.

27 октября 2016 г.

Роттердам

Есть у меня традиция каждые выходные ездить в другой город с туристическими целями и просто чтобы сменить обстановку. Таким образом я уже успел побывать в Амстердаме, Гааге, посмотреть окрестности Лейдена и вот на одних из прошлых выходных мне удалось выбраться в Роттердам и пока что из всех Голландских городов Роттердам мне понравился больше всего.


13 октября 2016 г.

Лейден. Сравнение Голландии с Францией 2

Рассказав про свои первые впечатления в предыдущей заметке перехожу к вопросам практическим. Для начала затрону тему финансов. Деньги здесь ходят как наличные, так и кредитные карточки, но в случае карточек на мое большое удивление обычные Visa и MasterCard не принимаются, а там, где принимаются берется дополнительная комиссия. Сделано это для того, чтобы содержать банки. Если платишь голландской карточкой комиссию платить не надо, но надо платить банку за содержание счета, поэтому в любом случае банки будут в выигрыше. Если меня спросите есть ли что-то, что мне не нравится в Голландии? Отвечу, что за все в этой стране нужно платить, платить много, так как стоит все значительно дороже чем во Франции, и часто. Последнее раздражает больше всего. К примеру, если хотите воспользоваться какой-либо услугой вначале нужно купить членскую карту, потом еще оплатить комиссию по её пополнению. Будь-то воспользоваться стиркой, записаться в спортзал или просто проехаться на автобусе. Вообще эти карточки тоже немного раздражают, мне их уже некуда складывать.


27 сентября 2016 г.

Лейден. Сравнение Голландии с Францией

Стоит рассказать о городе, в котором я живу, о моих первых впечатлениях по сравнению с Францией. Надо ли говорить, что к переезду я был готов разве что только бюрократически и морально. У меня была уверенность (и продолжает быть), что я на верном пути и что об этом не пожалею (взглянуть хотя бы на уровень университета). Это значит, что я не знал ровным счетом ничего о том городе куда я ехал. В добавок, я никогда до этого не был в Нидерландах и всегда думал, что это страна наркотиков и гомосексуалистов тюльпанов и шоколада и немного боялся этого факта.


13 сентября 2016 г.

Мой новый байк

Разрешите представить, мой новый друг - матрос по прозвищу Боб! От известного производителя аксессуаров для... яхт, поэтому и матрос. Если что он горный, специально предназначен для голландских гор) Складной, но купился я не на это. У Боба 6 скоростей и привычные для меня ручные тормоза. Достаточно легкий, так как рама алюминиевая, с хорошим накатом. В-общем, все как на привычных мне горных велах. Из недостатков лишь максимальная скорость (она сильно ограничена) и жалко прыгать с поребриков (я пробовал, сделан на совесть). С тем хламом на которых ездят Голландцы даже рядом не стоял. Внимательный читатель спросит, а что стало с Береттой? К сожалению, она умерла и её остатки покоятся сейчас на одном чердаке в Сент-Этьене (кто найдет тому приз). Если решу возвращаться во Францию, то обязательно ее восстановлю.


10 сентября 2016 г.

Universitet Leiden

Лейденский университет - один из лучших вузов Европы, в 2015 году занявший 64 место в рейтинге Top 500 вузов мира по версии Times. Научный городок при университете занимает 5 место в Европе. Обучение на моей специальности (которая здесь называется Computer Science with specialization Data Science) стоит 18000 евро в год, в добавок нужно иметь английский уровня не ниже C1. Как мне это удалось расскажу как-нибудь в следующий раз, а пока скажу, чем еще славится это учебное заведение. Основано оно было аж в 1575 году(!) и является первым университетом Нидерландов и одним из старейших в Европе (сохранившихся до наших дней и работавших без перерыва). Список знаменитых выпускников на Википедии очень внушительный и насчитывает более 200 имен. Из них я знаю разве что Armin van Buuren (известный диджей танцевальной музыки) и Willem-Alexander (действующий король Нидерландов), возможно вы знаете больше фамилий, мои познания в том что происходит в мире не очень. В университете 9 факультетов, где одновременно обучаются 25 тысяч студентов. Сколько всего зданий в студенческом городке не сосчитать, между ними нужно ездить на велосипеде или лучше на автобусе :) Что еще интересного, знающие люди скажут, что такой высокий рейтинг здесь благодаря гуманитарным наукам, а IT направление не такое уж сильное. Что ж, так это же замечательно скажу я вам! Наконец-то буду учиться в ВУЗе где девчонок больше чем парней :)

8 сентября 2016 г.

Hoi Holland!

Неким магическим образом получилось так, что теперь я живу в Нидерландах, а точнее в Голландии. Не буду рассказывать всех секретов как мне это удалось, скажу только что буду продолжать учебу по своей программе Machine Learning and Data Mining, только уже в другом учебном заведении, в Академии чародейства и волшебства Лейденском университете. Как можно догадаться из названия, находится он в небольшом, но очень славном городе Хогвартсе Лейдене, который в свою очередь расположен на полпути из Амстердама в Гаагу. Здесь я планирую закончить второй год своей магистерской программы и теперь буду писать о своих приключениях в этой удивительной стране.


6 сентября 2016 г.

В помощь студенту

В этой заметке я cобрал избранные статьи, которые могут пригодиться тем, кто собирается или думает учиться во Франции. Итак, лучшие на мой взгляд заметки этого блога на тему учебы:
Кто я такой и что тут делаю
Что такое кредитная система
Что такое Machine Learning
Зачем нужны летние школы
Сравнение образования в России и за рубежом
Кто такие ученые
Какие бывают стипендии и какая от этого выгода

Мой опыт в делах бюрократических, что тоже может быть полезно:

Также, различная практическая информация:
Студенческие резиденции
Стоимость продуктов
Стоимость транспорта
Скидки на поезда
Как я решил проблему с интернетом
Мобильная связь во Франции
Итоги года жизни во Франции

Удачного поступления, обучения и поиска новых приключений! :)



PS Если вам нравится этот блог, пожалуйста подпишитесь на обновления (справа кнопка Подписаться).

3 сентября 2016 г.

Итоги жизни во Франции

Вот и подошло к концу мое пребывание во Франции, пришло время подвести итоги. Итак, за год жизни в Сент-Этьене я успел успешно сдать все экзамены, позаниматься на курсах французского, посетить основные музеи, сходить на местный музыкальный фестиваль, посмотреть финал Euro в фанзоне, съездить на Тур де Франс, поучаствовать в триал-марафоне, посетить различные университетские мероприятия, написать кучу никому не нужных статей в блоге, пройти стажировку в местной лаборатории и обрести много новых друзей со всего мира

Кроме того за год я успел съездить в:

В том числе во Франции:

В финансовом плане стипендии хватило, даже что-то осталось. На аренду жилья уходило порядка 400 евро/мес с учетом коммунальных услуг, из которых мне возвращали 150 каждый месяц как соц. помощь. На питание уходило около 150 евро/мес, но надо учесть, что большую часть времени я готовил сам. Средний чек в продуктовом супермаркете был 25 евро, чего мне хватало на неделю, остальное - это перекусы в различных кафе, пицце и кебабе. Что касается развлечений, то в таком городе как Сент-Этьен их не так много, так что много тут не потратите. Но больше всего у меня уходило на путешествия, это дело я очень люблю и поэтому тут ни в чем себе не отказывал. В заключении, надеюсь, ваш опыт будет как минимум не хуже моего, а может даже лучше, чего вам и желаю. Удачи!

1 сентября 2016 г.

Only Lyon

Стоит сказать пару слов о Лионе, административном центре Рон-Альп, городе через который начинались все путешествия и где решались разные бюрократические дела. Проездом через Лион я был не сосчитать сколько раз, а просто ездил погулять всего раз 5 один или с друзьями.

Для меня Лион - это маленький Париж, более спокойный, более чистый, без толп туристов. В нем также есть Эйфелева башня, Нотр-Дам, издалека больше напоминающий замок из Диснейленда, есть река, даже две (Рона и Сона), очень похожие набережные с пешеходными зонами, есть и район современной архитектуры (правда без небоскребов), несколько ж/д вокзалов и такие же поезда в метро! Еще мне Лион чем-то напоминает Стокгольм. В обоих городах живет сравнимое кол-во людей (порядка миллиона, смотря как считать), оба являются административными центрами, в обоих есть средних размеров метро, довольно приличный старый город. Лион конечно проигрывает в сравнении, особенно по кол-ву развлечений, но надо не забывать, что это третий город в стране.

Из достопримечательностей могу рекомендовать пройтись по набережной Рона, зайти в район Confluence, дойти до старого города, посетить музей кинодекораций и миниатюр, а также близлежащие магазины, там же и отобедать местными сезонными блюдами, подняться на гору, где открывается лучший вид на город, зайти в Нотр-Дам, посмотреть на сохранившиеся римские амфитеатры неподалеку, купить билет на метро, по которому сначала спуститься на фуникулере, а затем доехать до вокзала или места ночевки. Все это можно проделать за день не спеша. Еще в городе есть прекрасный парк Parc de la Tete d'Or, который к сожалению я посещал только в темное время суток и очень интересный музей братьев Люмьер, изобретателей кинематографа (который я все еще мечтаю посетить). Вообще, весь город дышит кино, если вы его фанат, то вам непременно стоит сюда заехать. Здесь есть два музея и магазин ретро-постеров к известным фильмам в старом городе. Как видите, развлечений хватает почти на любой вкус. Если мало, можно еще заехать в различные пригороды, в Сент-Этьен, например, но об этом я уже рассказывал :)

22 августа 2016 г.

Мобильная связь во Франции

Эта заметка должна пригодиться не только тем кто собирается во Францию на учебу или работу, но и тем кто едет туда просто в отпуск. Советую всем, кто едет в Европу даже просто отдохнуть, если вы не собираетесь сидеть все время на месте в одном отеле, а собираетесь передвигаться по стране на собственном или арендованном транспорте, не пожалейте 10 евро, купите симку местного оператора. Как показывает практика, роуминг из родной страны выходит дороже, а иногда и просто разорительно. Лично у меня был такой опыт. Год назад ездил с друзьями в Латвию погонять между близлежащими городами на привезенных с собой велосипедах. Под конец второго дня мы заблудились, стационарный навигатор не работал, пришлось воспользоваться мобильным. 20 Мб интернета в роуминге обошлись мне в 15 тыс. руб (200 евро по тому курсу). Привет компании Мегафон! После того случая я стал прислушиваться к подобным советам. Здесь я собираюсь рассказать какие предложения есть во Франции.

Все французские операторы делятся на Лайку и все остальные. В случае с "лайкой" в любом табачном киоске можно взять бесплатную сим-карту и положить на неё некоторую сумму покупкой специальной карты для пополнения баланса. Далее можно звонить бесплатно тем у кого тот же оператор, в случае смс и звонков на другие операторы придётся выкладывать кругленькие суммы (вплоть до 30 центов смс/минута), интернет тоже не самый дешёвый. Этот вариант может быть интересен тем кто едет во Францию в отпуск на короткий срок, остальным же я не рекомендую этого оператора.

Все остальные операторы (Free, Orange, SFR, Bouygues) работают по следующей схеме. Вы покупаете симкарту в салоне или в автомате, стоит она от 1 до 10 евро в зависимости от тарифа. Никаких документов при этом предъявлять не надо, покупка осуществляется с помощью банковской карты, это обязательное условие (поэтому так или иначе дядюшка Сэм будет знать про вас все). Далее выбирается тариф и абонентская плата за него будет списываться ежемесячно в этот же день с вашей карты. Для тех кто приехал на небольшое время, при покупке можно выбрать что карта покупается только на месяц, после чего она будет автоматически деактивирована. По тарифам, как правило вы получите безлимитные звонки и смс внутри страны, а также 2 часа звонков на городские номера по всему миру, в том числе и в Россию (именно этим я и пользуюсь для разговоров с родителями). Из операторов можно порекомендовать Free, это такой местный аналог питерского Tele2. Качество покрытия оставляет желать лучшего, про 4G тоже можно забыть, но безлимитные смс и 2 часа разговоров по всему миру за 2 евро в месяц вы такого даже на родине не найдете.

Что касается интернета, то как я уже рассказывал здесь он очень дорогой и медленный. В стандартный пакет входит порядка 50 МБ, что не хватит даже просто проверять почту и лучше оставить на случай острой необходимости когда заблудитесь например :) Поэтому я рекомендую смотреть тарифы и акции каждого оператора, а тем кому терпит дождаться рождественских распродаж. Так я сменил при случае свой Orange тариф для планшета (2Гб без звонков и смс за 10 евро/мес) на SFR Red (20Гб с безлимитными звонками и смс за 3,99 в мес). Но при этом будьте внимательны, так как бывают тарифы где нужно обязательно использовать его год, иначе вас заставят заплатить за полный срок контракта при досрочном его расторжении!

20 августа 2016 г.

Стокгольм

В далеком 2009 году, окончив свой первый университет, я решил отпраздновать это дело поездкой в Стокгольм к другу, с которым когда-то вместе учились и который уехал туда продолжать обучение. Это был мой первый выезд за границу, который полностью изменил мою жизнь. Я увидел другую жизнь, не буду говорить лучше или хуже, именно другую. Моя душа к тому времени требовала перемен и приключений, а пример друга стал определяющим на долгие годы вперед. Первое что изменилось, вернувшись из Швеции, я стал учить английский, практически с нуля, так как тогда я не мог связать и двух слов на иностранном языке. Я полюбил путешествия, так как это позволило мне открывать и познавать новые культуры, что называется из первоисточника, и заодно практиковать язык. Я могу продолжать этот список, но именно Стокгольм стал для меня отправной точкой моих странствий и это факт. Если меня спросите, какой у меня любимый город, без промедления отвечу - Стокгольм.

За все время в столице Скандинавии я был 4 раза, каждый раз в среднем по неделе и в сумме прожил там месяц. За время поездок посмотрел все основные музеи, районы, сады, пригороды, объездил все станции метро, перепробовал различные развлечения для туристов. Был на концерте, в ночном клубе, ледовом баре, зоопарке, телебашне, скупал пластинки, ел местную еду, гонял на веле, снимал таймлапсы, купался на городском пляже, ходил на экскурсию по Стигу Ларсону. Столько всего я не делал даже за год жизни во Франции! Возможно, сказывается возраст, а возможно уже все это изрядно поднадоело и пора переходить на новый уровень развлечений. И вот оказавшись перед нелегким выбором, где провести очередной отпуск после учебы, каким-то магическим образом выбор снова пал на Швецию.

Время пролетело очень быстро, и посвящено оно было в основном работе над окончанием стажировки (да, я не ошибся и еще в своем уме) и "овощному" отдыху после. Гулял, загорал, купался, пил вино и пиво, успел съездить в круиз на Аландские острова с еще одним хорошим другом который недавно переехал в Стокгольм. Красоты северной природы вернули меня в чувства, а прохладный ветер и ледяные воды Балтийского моря остудили сумасшедший пыл. С ним же сходили на фотовыставку в Fotografiska. Самое смешное, что главную экспозицию представлял Ник Брандт, работы которого я смотрел здесь же 5 лет назад. За это время фотохудожник успел съездить в восточную Африку и сфотографировать старые портреты диких животных на фоне городских свалок и трущоб, этому и была посвящена выставка. Еще интересным событием оказалось случайное появление на параде авто экзотики в масштабах невиданных мною прежде, когда несколько часов мимо проезжают все возможные и невозможные автотранспортные средства выпускавшиеся в течении прошлого века во всевозможных модификациях. Подводя итог, отдых прошел на славу, а с ним и мое время пребывания в стране восходящего солнца. Как говорил мой босс с прошлой работы, в Финляндии Швеции оно тоже восходит).


2 августа 2016 г.

Как я получал Carte de vitale

Прошел почти год и сегодня наконец я получил заветную зеленую карту. Это была самая сложная бюрократическая процедура из всех, что мне приходилось тут делать. Дело в том, что для длительного пребывания на территории Франции (как и любой другой европейской страны) нужна медицинская страховка. На самом деле еще обязательно нужна страховка гражданской ответственности и это не тоже самое, но ее вам бесплатно предоставит университет или помогут купить в первые дни во время регистрации, так что на эту тему можно не волноваться. Что касается медицинской, то на первое время достаточно простой туристической. У меня оставалось 30 дней от шенгенской, с ней я подавался на визу в России, с ней же и приехал. Далее, если вам до 28 лет, вам предложат приобрести страховку у одной из компаний (SMERRA или LMDE) и тут я не советчик, но знаю что цена более чем доступная. Если вам больше указанного возраста, вы можете участвовать в национальной программе и получить страховку совершенно бесплатно.

Вначале с помощью International Office я заполнил анкету и приложил копии некоторых документов. Через 1,5 месяца (!) я получил письмо, что моя заявка принята, а также требование прислать копию стикера OFII и перевод свидетельства о рождении. Так как OFII у меня тогда еще не было, его пришлось подождать и отправить все только через месяц. Перевод свидетельства делал перед отъездом во Францию самый простой, даже без заверения и апостиля у меня тогда не было. Друзья посоветовали делать именно так, так как в других странах этого достаточно. Но не во Франции! У меня приняли такой перевод для визы, CAF, OFII, университета и стажировки, а для страховки этого мало. Поэтому через месяц, то есть в декабре, я получил письмо с номером временного страхового полиса на полгода и требование прислать перевод свидетельства снова, на этот раз с апостилем. Я попробовал сделать копию получше и отправить заново, но через месяц получил отказ. Время шло, я уже смирился с временной страховкой, но для стажировки и продления вида на жительства нужно было срок страховки продлить. Попросил я друзей заказать мне апостиль через бюро переводов и сделать перевод заново, на этот раз с заверением на двух языках. Спустя какое-то время отправил копию опять и через месяц получил отказ! Видите ли, перевод сделан не во Франции, поэтому не принимается. Сказать что я был зол, это ничего не сказать! К счастью, я собирался встретится с друзьями в Барселоне и попросил привезти мне оригинал, чтобы сделать перевод здесь. Самое смешное, что оригинал свидетельства мне так и не понадобился, так как перевод мне сделали в Лионе со скана по эл. почте.

В июне отправил заветный перевод, через месяц получил очередную анкету которую нужно заполнить и приклеить фотографию. И вот только через 3 недели мне пришла на почту долгожданная карта с новым номером страховки на следующие 2 года. Вывод: наберитесь терпения и делайте самый простой перевод на родине перед тем как ехать во Францию, а нужен вам Апостиль или нет решать вам в зависимости от вашего возраста и планов на пребывание в стране сыров и круассанов. Если планируете зависнуть здесь надолго, то лучше сделать, но переводить его советую уже на месте. Удачи!

30 июля 2016 г.

Tour de France

Нравится мне Сент-Этьен! С виду деревня-деревней, но это только на первый взгляд. Если хочешь посмотреть на горы - недалеко Альпы и Монблан, хочешь футбол, пожалуйста - еврокубок прямо в твоем селе, хочешь велоспорт - всемирно известная велогонка к вашим услугам, и сегодня речь пойдёт именно о ней.

Tour de France проходит строго раз в год в июле месяце, в этом году проходила уже в 103 раз! Маршрут разбит по дням и меняется из года в год, а с периодичностью 2-3 года проходит прямо в Сент-Этьене. В этом году не повезло, поэтому пришлось отправится в ближайшую деревню в 70 км от нашей. Ей оказался крохотный населенный пункт Эзен-Пинет, что находится в коммуне Изер. Проехать 70 км на веле в одну сторону и столько же обратно в тот же день я конечно могу, только зачем мне сейчас такие подвиги, да и моя Беретта уже стара для приключений. Поэтому беру электричку в сторону Лиона и выхожу, не доезжая одной остановки, в Givors de ville. Отсюда остаётся всего 25 км, которые я успешно преодолеваю за час с небольшим. Дорога живописная, напомнила Латвию, когда я один через поля ехал на гонку на выживание подобную отечественной Гонки героев. По пути проезжаю Вьенн, ещё один городок региона Рон-Альп, с виду довольно симпатичный, с большой набережной и старинной полуразрушенной крепостью на холме.

Знающие люди предупреждали, что смотреть особо нечего, но как говорится лучше самому один раз увидеть, чем сто раз услышать. Выглядит это примерно так. Стоишь в толпе зевак два часа жаришься на солнце, в это время проезжает куча автомобилей спонсоров с рекламой и мотоциклов с фото, теле и радио репортерами, и никто не знает, когда точно будет то, ради чего все собрались. Внезапно появляется толпа велосипедистов, за 10 секунд пролетают на скорости 45 км/ч, вот собственно и все зрелище. Хорошо, что бесплатно, хочется ещё добавить :) На самом деле, мне понравилось. Понравилась дорога до сюда, понравилась атмосфера праздника, понравилось само ожидание. По краям обочины на протяжении всего маршрута было много людей специально приехавших посмотреть на гонку. Некоторые ездят на автодомах целыми семьями по всем дням чтобы поддержать любимого гонщика. Плюс, на официальном сайте можно посмотреть фото и видео отчет с прошедшего этапа, что не может не радовать. А ведь я тоже немного проехал по маршруту велогонки пока добирался до Эзен-Пинета! В следующем году постараюсь не пропустить это событие снова.


22 июля 2016 г.

День взятия Бастилии

На прошлой неделе в четверг вся Франция отмечала национальный праздник известный в России как День взятия Бастилии. По этому случаю у нас в университете и в лаборатории в пятницу сделали выходной и получились такие мини-каникулы. В этот день обычно во всех городах устраиваются фейерверки и проходят народные гуляния. Недолго думая, решили поехать с другом в Анси. Во-первых, потому что не очень далеко и есть скидка на поезда, во-вторых, был там зимой и тогда поймал себя на мысли что хочу вернуться туда летом, и, в-третьих, Анси славится своими фейерверками на озере, в августе у них даже проходит одноименный фестиваль.

С погодой в этот день не повезло, почти весь день лил дождь, в добавок было холодно один-в-один как в зимний предрождественский день в декабре. Забронировали хостел, решили, что в такую погоду не выдержим всю ночь на ногах на улице, хотя первоначальная идея была именно такая. Приехали к полудню, заселились в хостел и пошли гулять. Прошлись вдоль канала, увидели другую часть Анси, тоже не менее красивую. Блуждание по старому городу, пикник на озере, танцы и народные гуляния под дождем - атмосфера очень расслабленная и непринужденная. Поймал себя на мысли, что как хорошо, спокойно на душе и главное безопасно во Франции, можно сказать испытал мгновения счастья. В конце дня прогремел салют, собственно, ради него мы сюда и приехали. Судя по реакции людей салют всем пришелся по душе, лично мне напомнил фейерверк на районе дома в Петербурге. Чем-то лучше, чем-то хуже, но в целом мне показалось ничего особенного, все-таки избалован я этим делом.

На второй день погода разгулялась. Утро провели в хостеле за игрой в бильярд на свежем воздухе. Затем пошли на набережную, арендовали катамаран и сплавали на середину озёра. После на пляж на очередной пикник на этот раз с марокканскими оливками и французским вином. Новость о том, что произошло прошлой ночью в Ницце расстроила и подпортила все впечатления. Идиллия о спокойном и безопасном отдыхе разрушена уже в который раз. Из моих личных наблюдений, полиции и какой-либо охраны во время народных гуляний я не видел. С одной стороны, это создаёт атмосферу какой-то сказки, совсем отключаешься от реального мира полного насилия и неадекватных людей. С другой, после таких событий понимаешь на сколько важна охрана на массовых мероприятиях. Для сравнения, во время Euro в Сент-Этьене полиции было столько сколько я ещё в нашем городке никогда не видел, а просмотр матчей на большом экране в фанзоне был организован как если бы он проходил в России, поэтому неудивительно что все прошло довольно спокойно. Но для французов это выше их достоинства, ощущение "сказки" превыше всего. Euro было скорее исключением, мероприятие международное со своими устоявшимися правилами. Каждый, как говориться, сделает выбор сам что ему важнее находиться в страхе и дискомфорте или чувствовать свободу, но пенять только на себя. Выбор Франции очевиден, и я их понимаю.


2 июля 2016 г.

EURO 2016

Я никогда не увлекался и не интересовался футболом. Ни самой игрой, не ее просмотром. Скорее всего потому, что я не люблю командные виды спорта, мне больше нравится быть независимым. Но помню один случай из детства, когда в далеком 2000 году я был на отдыхе в детском летнем лагере. Тогда шел EURO кубок такой же как сейчас (если верить Википедии, проходил он тогда в Нидерландах) и мы попросили воспитателей посмотреть трансляцию финала ночью. Как сейчас помню, была очень напряженная борьба между Италией и Францией и с небольшим отрывом победила в итоге Франция. Спустя 15 лет я оказался в главном футбольном городе этой страны и просто обязан про это хоть что-то рассказать.

В ходе EURO 2016 в Сент-Этьене прошло 4 матча Португалия-Исландия, Чехия-Хорватия, Словакия-Англия и 1/8 финала Швейцария-Польша. Билеты на эти игры были распроданы еще полгода назад и продавались тогда по принципу "лотереи" - один билет на 10 желающих. Во время этих матчей город был наполнен болельщиками из перечисленных стран, а также украшен их флагами. Больше всего было болельщиков из Хорватии, они же были самими шумными и заметными, ходили в очень смешной одежде из красных и белых шашечек. С одной из таких компаний мне удалось побеседовать. Они приехали на арендованном автодоме и стояли на стоянке университета. Я был с приятелем из Ирана, когда узнали откуда мы приехали ему предложили косяк, а мне пива, все были очень дружелюбны. Сказали дорога заняла 15 часов и что на следующий день они направляются на следующий матч в Бордо. Вообще за время матчей все прошло довольно мирно, даже англичане ничего не начудили, правда оставили после себя кучи мусора в приуличных забегаловках.

Город весь дышит чемпионатом! Уличные бары устанавливают прямо на улице проекторы, которые притягивают не только посетителей, но и случайных прохожих посмотреть счет на большом экране. Я тоже один раз сходил посмотрел игру с Россией, чтобы поддержать нашу сборную, правда ей это не помогло. Когда в городе проходил матч на каждом трамвае вешали два флажка со странами команд-соперников. Довольно милая традиция и к тому же информативная. Ко всему прочему, на окраине города соорудили специальную фан-зону, которая работает каждый раз, когда есть матч с участием Франции. Представляет собой огороженную территорию с кучей охраны и досмотром на входе, а также огромным экраном и морем далеко не бесплатного пива внутри. Внимательный читатель спросит, так почему все-таки Сент-Этьен? Все довольно банально. Здесь имеется стадион довольно высокого уровня на 50 тыс. человек, где тренируется местная футбольная команда, которая все ещё находится на первом месте по количеству побед внутри Франции. Все ещё - потому что это ещё заслуги былых времён, сейчас, если верить статистике, ASSE (Association sportive de Saint-Étienne) - так называется местная команда - переживает не самые лучшие времена. Хотя я могу ошибаться, все-таки я больше специалист по анализу данных чем по футболу :)

17 июня 2016 г.

Тема моего исследования

Как я уже говорил в прошлый раз, тема исследования может даваться в виде абстрактной идеи, которую нужно развить, а может в виде статьи из научного журнала. В моём случае так и было, мне достался второй вариант.

На мою тему уже проводились некоторые исследования, имеется код программы и даже есть некоторые положительные результаты. Тема называется Gaussian process dynamic model, это из теории случайных чисел (кому интересно - вот сама статья). Мне нужно применить эту теорию на короткие видео ролики, чтобы выучить зависимость между пикселами, чтобы можно было на основе этого сгенерировать видеоролики большей длинны. По-простому говоря, у вас есть 5 секунд видео, а вы хотите иметь 1 минуту. К примеру, это могу быть морские волны на пляже, крутящаяся мельница или пламя огня. По началу мне казалось, что это на гране фантастики или даже магии, но, когда я увидел, что есть уже результаты, сказать я был удивлен это ничего не сказать! К слову, это и называется Machine Learning (Машинное обучение), когда находишь и выучиваешь зависимость в данных и потом применяешь эти знания для получения новых данных.

Моя основная задача понять все это, чтобы это можно было кому-то потом объяснить, ну и конечно от меня ожидают некоторых улучшений имеющихся исследований. Что плохого в этой статье, которая мне попалась, это то что авторы оценивают качество и сравнивают работу разных алгоритмов только визуально. Как вариант, я могу придумать численные критерии оценки качества имеющейся модели для внесения своего вклада в исследование. Если из этого получится что-то путное, можно будет потом опубликовать статью в научном журнале. Если же говорить о смысле подобной стажировки, то в первую очередь тебе дают возможность попробовать себя в научной работе и понять на сколько тебе это нравится или нет, во вторую - оценивают твои возможности годишься ли ты к подобной работе и можно ли тебя оставить.

14 июня 2016 г.

Случай на улице

Был обычный будничный день. Обычно мы обедаем с ребятами вместе, в этот раз у каждого были свои планы на время ланча и мне пришлось обедать одному. Как правило я готовлю сам дома и приношу с собой, но в этот день почему-то мне было лень с утра и на обед я решил съесть кебаб. Сижу на лавочке в парке напротив, наслаждаюсь бестселлером турецкой кухни, вокруг ходят люди, поют птицы - все как обычно. Вдруг ни с того ни с чего на другой конец лавки ко мне подсаживает бомж и начинает со мной говорить по-русски, я чуть не упал от такого! У меня срабатывает защитная реакция, отвечаю ему на английском, мол, "же не компре па", на что он мне в ответ: "Ты мне зуб не заговаривай, я по лицу вижу, что русский". Пришлось сознаться. Как его звали я не спросил, ну допустим Колян. С виду Коля был похож на обычного алкаша, только с азиатской внешностью. Фотографировать не стал по этическим соображениям. Как выяснилось в ходе короткой беседы, ему 55 лет, приехал Николай из Монголии еще во времена Советского Союза, жилья у него нет, как и нет работы, что тут делает, впрочем, не понятно. Обычно я не даю подаяние попрошайкам на улице, но тут развеселил меня бедняга не на шутку! Отсыпал ему в итоге пару монет на прощание и ушел.

9 июня 2016 г.

Take Me Back To Barcelona

Проснулся оттого что под окном что-то шумело, как будто идет какая-то стройка. Принял душ, заварил кофе и стал ждать пока проснутся остальные ребята. Есть у нас с друзьями традиция каждый год в конце весны ездить в Барселону на музыкальный фестиваль Primavera Sound. Главное событие года в мире независимой музыки ежегодно собирает сотни тысяч поклонников в одном месте. И место это непростое. Барселона - уникальный город в котором сочетается необычная архитектура и богатая ночная жизнь, отдых на море и вкусная заморская кухня, блеск дорогих бутиков с ресторанами и нищета районов Готики, приветливость испанцев и вездесущие карманники, дорогое жилье и дешевые такси и еда, лето круглый год и неотапливаемые прохладные квартиры. К тому же это единственный город на планете, в котором в аэропорту можно сесть на метро, которое прямиком доставит вас на пляж. Добавьте к этому обилие культурных мест и развлечения на любой вкус и кошелек.


31 мая 2016 г.

Стипендия Жана Монне

Стоит сказать пару слов о стипендии, благодаря которой я тут вообще нахожусь. Недавно была официальная церемония награждения (спустя почти год), поэтому есть повод рассказать. Чаще всего меня спрашивают, есть ли у меня какие-нибудь обязательства после окончания учебы? Я обычно отвечаю что нет, так оно и есть на самом деле. На что все обычно удивляются и спрашивают какая же тогда им выгода платить кому-то такие большие деньги? Давайте попробуем разобраться. Все что я буду говорить дальше не является истинной в первой инстанции, а всего лишь мое личное мнение.

Бывают два типа стипендий Erasmus и все остальные. Erasmus выделяется из фондов Европейского союза и направлена на рекламу высшего образования (и возможно жизни) в Европе. Ее основная цель - чтобы после окончания учебы вы вернулись в родную страну и рассказали своим родным и близким как там хорошо живется, а те в свою очередь рассказали своим и так далее по цепочке. Такая очень дорогая, но очень эффективная реклама получается. Зародилась эта стипендия в далеком 1987 году еще до появления электронной почты, блогов и прочих фейсбуков и подобная "реклама" работает надо сказать очень эффективно. К слову, меня в свое время заразил идеей учебой за границей один мой друг, к которому я приехал на каникулы во время своей первой поездки за границу. Несомненно, если вы будете хорошо учиться и проявлять себя вас так просто не отпустят, а предложат работу или учебу в докторантуре. Другими словами, они выигрывают при любом исходе. Мне, к сожалению, не удалось получить эту стипендию сколько я не пытался (а пытался я три года подряд), зато получил другую, не менее щедрую.

Второй тип стипендий - это всевозможные фонды как государственные, так и частные. Когда я поступал была возможность также подать заявку на так называемую "университетскую стипендию". Я тогда еще не знал, что это такое, разыгрывалась всего одна стипендия на программу и я ее получил. Возможно стоит как-нибудь поподробнее написать как обычно происходит отбор, но сейчас речь не об этом. Как я позже узнал стипендия эта выплачивается неким Фондом Жана Монне (Jean Monnet Foundation), носящим такое же имя, как и университет. Фонд состоит из десятка французских компаний, одной из самых известных которых является сеть супермаркетов Casino. Все дело в том, что в экономически развитых странах бизнес создается не только для получения сверхприбыли. Создаются рабочие места, а когда он идет совсем хорошо делаются еще и "хорошие дела". Возможно какие-то компании поддерживают детские дома или бездомных, но вот эти компании, входящие в фонд Жана Монне, решили поддерживать высшее образование. Они передают собранные средства университету, а там уже решают кому и как эти средства дать. Университет решил выдавать определенную сумму одному студенту на программу. Этой суммы должно хватить на жизнь в стране в течении одного года. Также есть всякие премии студентам, которые хорошо учатся, а также гранты на проведение исследований. Так какая же все-таки им выгода спросите опять вы? А выгоды тут две. Во-первых, деньги никуда не деваются, а остаются в стране, проще говоря тратятся в том же самом супермаркете. Во-вторых, стипендия дается тем, кто "действительно хочет" остаться здесь после обучения для проведения исследований и научной работы в местной лаборатории. Свои не хотят заниматься наукой, надо как-то привлекать международных специалистов для поддержания науки в стране и в ЕС на уровне. Написал в кавычках, так как никто не заставляет это делать, но как вы уже наверное догадались они всячески пытаются вас заинтересовать чтобы вы сами захотели остаться. Что касается меня, то в этом году я решил пойти "на поводу" и попробовать себя в роли ученого. Кто знает, может мне это понравится, и я захочу заниматься наукой и в дальнейшем после окончания обучения.

28 мая 2016 г.

Перелётные птицы

Мне всегда было интересно куда именно улетают птицы на зиму и улетают ли вообще. Может они замерзают в снегу и размораживаются уже ближе к весне. Летом на море городских птиц обычно не видно, не похоже что они появляются там зимой. Приехав сюда на юго-восток Франции я изменил своё мнение. Всю зиму не прекращались песнопения под окном и сейчас все ещё можно услышать чириканье и верещанье. Это расслабляет и честно говоря мешает работать, так как сразу хочется выйти на улицу и задремать где-нибудь в тени на свежем воздухе и прохладном ветерке. Зато теперь я точно знаю куда летят зимовать перелетные птицы, они улетают в Рон-Альп!


21 мая 2016 г.

Как проходит моя стажировка

Меня как-то спросили, расскажи как проходит твой день. Это было во время учебы, поэтому мне трудно было описать. Мой день проходил каждый раз по-разному. Занятия начинались и заканчивались в разное время, на каждую неделю было свое расписание. Сейчас учебы нет, все более-менее устаканилось, поэтому можно и рассказать.


По правилам лаборатории рабочий день ученого начинается в 8-30 и заканчивается в 18-30, обед с 12 до 14. Посещаемость вроде как обязательна, но по факту ее никто не проверяет. Как результат, все приходят и уходят когда им вздумается. Так, я обычно прихожу часам к 9. Обязанности такого ученого - проверять почту, отправлять почту, писать блог, это все происходит с утра, далее начинается мыслительный процесс. Многие не знают, что это такое, есть отличное видео на эту тему из всеми любимого сериала. Мыслительный процесс заканчивается в 12 часов, так как все в это время идут на обед. Я обычно приношу из дома, большинство идут в магазин за сэндвичами и салатом. Как правило мы обедаем вместе, иногда на улице, когда хорошая погода. Заканчивается это все часам к 14 попиванием кофе из автомата и поеданием припасенного десерта, далее мыслительный процесс продолжается. Иногда он прерывается посещением PhD семинара или встречей с научными руководителями (которых у меня аж 3, поэтому эти встречи происходят всего раз в 2 недели). Во время встречи с супервайзерами я отчитываюсь о проделанной работе и имею шанс получить ответы на вопросы, которые у меня возникают в процессе.



В конце рабочего дня я пишу мини-отчет что я сделал за день и публикую его в GitHub (такой бесплатный сайт для хранения программного кода) вместе с результатами своей работы, если они есть. Далее на веле домой, потом в магазин или в спортзал, или на пробежку, иногда на какое-нибудь мероприятие. Так проходят рабочие будни. По выходным все намного веселее, можно съездить в ближайшие пригороды - в Париж или в Женеву например :)

18 мая 2016 г.

В Париж на выходные

Как я уже писал, я бывал в Париже всего ничего и за это время повидал немного. Прошлые выходные были длинными майскими праздниками во Франции и мне снова удалось выбраться во французскую столицу. Подкупили дешевые билеты и возможность встретится с одной знакомой, которая там живет.

Со времён последней поездки успел изучить бюджетные способы, которыми можно добраться из Лиона в Париж и вернуться обратно. Это автобусы и поезд Ouigo. Автобусов ездит много и по нескольку в день - это компании Ouibus, Flixbus, Eurolines, но самым дешевым оказался Megabus. Если покупать сильно заранее, то бывают билеты и по 5 евро(!) в одну сторону. Ехать 5,5 часов, дорога хорошая, почти все время автобус едет по прямой и не петляет. В дороге познакомился с еще одним китайцем который учится в Лионе, и мое время пролетело незаметно. Понравилось, что была остановка по середине пути, не понравилось, что автобус набивается битком и место выбирается по принципу где первый сел, там твое и место. Обратно решил поехать Ouigo, это low-cost железнодорожная компания(!). Билеты начинаются от 10 евро, "подвоха" два. Во-первых, нужно пребывать на посадку за 30 минут и проходить контроль как на самолет, во-вторых, в самом Париже есть только два пригорода, а также аэропорт Шарль-де-Голль, где есть остановка этого поезда. В моем случае это оказался аэропорт. Забегая вперед скажу, что поездка мне понравилась, кроме длительной посадки никаких отличий от привычного TGV я не заметил.

Прибыв в столицу в середине дня, первым делом покупаю льготный билет на 10 поездок в метро и на мое удивление получаю 10 отдельных билетов вместо абонемента. Заселяюсь в хостел, после чего еду искать место гибели принцессы Дианы. Я никогда не был фанатом этой дамы, просто есть воспоминания из детства, когда это произошло, это показывали по всем новостям, я решил почему бы не съездить. Место интересное и найти легко - находится рядом с башней через реку (как только раньше не замечал). После отправляюсь в так называемый район небоскребов La Defence. Когда находишься на Эйфелевой башне группа высоченных зданий по сравнению с остальным невысоким Парижем впечатляет, а когда же смотришь на них вблизи, поверьте, ничего особенного. Но райончик интересный, полностью состоит из современной архитектуры. Много времени поездка не займет, поэтому съездить можно. 

Второй день оказался более насыщенным. С утра съездил на кладбище Пер Лашез, более тихого и умиротворенного места в центре Парижа вы не найдёте. Жутко и жутко красиво. На месте бывшего сада римско-католического ордена покоятся сотни и тысячи известных людей. Я отыскал скромную могилу Шопена, зацелованный монумент Оскару Уайльду и излюбленное место хиппи последнее пристанище Джима Моррисона. Далее, двинулся к Триумфальной арке искать Елисеевские поля. Полей никаких не нашёл, то что называют "полями" представляет собой Невский проспект с кучей магазинов всемирно известных брендов. Одних только автосалонов насчитал 5 штук! Встречаюсь с приятельницей. Сытно обедаем в ресторанчике за смешные для Парижа 12 евро, после чего отправляемся на поиски заброшенной железный дороги. Незаконно пробравшись на la Petite Ceinture в 12 районе, оказываемся в ещё одном жутком и жутко интересном месте, где природа пытается победить цивилизацию захватывая остатки железнодорожной утвари. Наделав пафосных фоточек на фоне граффити и ржавых рельс идём в местный ЦПКиО под названием Венсенский лес. Как можно догадаться, лесом там и не пахнет, зато есть пруд и лодочная станция один в один как в центральном петербургском парке культуры и отдыха. От последнего отличается наличием самого большего буддийского храма в городе и собственного острова смерти с башней как в выборгском Монрепо.

Мое время в Париже подходит к концу, а с ним и место под новые впечатления в голове и в фотоаппарате. Пора ехать в аэропорт и проходить контроль на поезд. Вдоволь накатался на метро и понял, что Париж - город контрастов, а его подземка лучше некуда это олицетворяет. Множество линий воплощают множество улиц и районов, в которых также легко потеряться, а разность в чистоте и убранстве станций только лишний раз это подтверждает. Внимательный читатель спросит, а как же прошел третий день, ведь это были длинные выходные? В тот день я отсыпался и приходил в себя перед очередной рабочей неделей, все-таки это нелегкая затея писать блог и путешествовать :)


13 мая 2016 г.

Driving licence free cars

Я много раз встречал необычные маленькие автомобильчики на дорогах Сент-Этьена и в других местах Франции. Двухместные, размером даже меньше чем Smart, больше похоже на детские. Необычного в них то что при довольно современном внешнем виде снаружи и внутри (современная торпеда, штатная музыка, навигация, снаружи бывает сзади торчит двустволка) звук двигателя напоминает старую советскую мотоколяску (для тех кто понимает - как будто одноцилиндровый или двухтактный).

Однажды приятель-одногруппник заинтересовался в покупке бюджетного автомобиля во Франции. Хотел было посоветовать ему такую "игрушку", но был сильно удивлен, когда узнал цену (12000 евро за новую или около 10 тыс за б/у). Оказалось, прикол в том, что для такого авто во Франции не нужны права!

Эти машинки называются микрокарами и их выпускают несколько брендов. Бывают и электрические, но те стоят раза в 2 дороже. Предназначены в первую очередь для тех, у кого отобрали права (например, за вождение в пьяном виде) или тем, кто не может на них сдать (например, для пожилых), отсюда и высокая цена. Общественный транспорт тут работает исправно, поэтому как мне кажется на этом зарабатываются хорошие деньги (кому очень надо, тот заплатит). За рулем такого кара можно увидеть, как правило молодого парня или бабулю-пенсионера. Корочек никаких иметь и вправду не нужно, но рекомендуется пройти 4 часовой (!) курс вождения. То есть правила движения все-таки знать и соблюдать надо. Иметь такую машинку не рентабельно, так как очень дорого стоит страховка (еще бы, кто продаст ее задешево водителю без прав) и за парковку надо платить как за взрослую. Проще и дешевле выучиться здесь на права (кстати, удовольствие стоит 1300 евро) или даже у себя на родине (если речь об иммиграции) и уже после приобрести нормальное полноценное авто.

10 мая 2016 г.

Лазурный берег в получасе на велосипеде

Оказывается, в Сент-Этьене есть пляж! С такой мыслью я проснулся однажды. Я этого не мог знать, так как ни в самом городе, ни в прилежащих парках никаких водоемов нет. И как только стало известно что оказывается все-таки есть, в первые же выходные решил сьездить с Береттой проверить.

Место называется Сен-Виктор-сюр-Луар (или просто Сен-Виктор) что означает Сен-Виктор на реке Луара (так как Сен-Викторов во Франции несколько). Это отдельный город, хотя городом язык не поворачивается назвать, скорее маленькая, но довольно милая деревня где нет даже магазина (я не нашел), но есть пара ресторанов (один на въезде и один прям на пляже). Находится в 15 км от Сен-Этьена по направлению на Запад. Дорога очень живописная, к тому же большую часть пути просто катишься с горки. Обратно уже тяжеловато получается, но хоть не далеко.

Город находится на холме, на въезде встречает статуя Святого Виктора (ударение на второй слог), центральная часть представлена зданием администрации, небольшим средневековым храмом с маленьким сквериком, вот собственно и все) Сам пляж находится внизу у подножья реки, там же открывается вид на прибрежные холмы. Пляж оборудован бесплатными душами, туалетом и рестораном. Все очень мило, чисто, аккуратно и уютно. Был довольно жаркий день (20+), к полудню пришло достаточно народу, но что удивительно никто не загорал. Видимо еще не сезон. Обратно можно подняться если идти вдоль берега, там пролегает пешеходный маршрут для любителей хайкинга. Мне так понравилось скатываться с горки и подниматься, что я сделал это дважды :)

7 мая 2016 г.

Кто такие учёные

Закончив второй семестр и сдав все экзамены я устроился на стажировку в местную университетскую лабораторию (в какой-то степени мне повезло, на моей программе это обязательно) и собираюсь рассказать в этой заметке кто такие учёные. 

Я всегда думал, что учёные - это такие "энштейны", люди со сверх способностями, которые каждый день делают важные научные открытия и тем самым двигают науку вперёд. И когда меня спрашивали почему я не хочу стать учёным, я удивлялся и отвечал что-то вроде - посмотрите на меня, я что похож на гения? Я же с тройками учился, какой из меня учёный. На самом деле только сейчас находясь во французском вузе я понял что я сильно ошибался.

Когда два американца изобрели в гараже компьютер, а потом построили на этом месте Силиконовую долину - в России бытует мнение, что наука должна развиваться именно по такой схеме, а не как у нас - приказали построить Сколково, выделили деньги, набрали народ и пусть там делают открытия. Это неправильное мнение, наука должна развиваться именно таким образом, как в Сколково - есть финансирование, есть люди, которые могут и хотят заниматься наукой, пусть занимаются. К слову, во Франции именно так и происходит. Конечно, в идеале нужно набирать только "энштейнов", но много ли их в стране и все ли из них хотят заниматься такой работой? Наука держится не на гениях, а на простых исследователях, среди которых не только профессора, но и магистры, инженеры и прочие PhD студенты. 

Если коротко суть работы учёного заключается в следующем. В начале выбираешь тему исследования (или тебе её даёт твой научный руководитель). В моём случае было предложено несколько тем из разных предметов и у каждой был свой супервайзер, человек из команды преподавателей который уже работал над этой проблемой или хорошо знаком с предметной областью. Тема может представлять собой абстрактную или вполне конкретную идею которую надо попытаться развить или же просто статью из научного журнала с уже некоторыми результатами. Каждая такая тема подразумевает некоторый срок, то есть всю жизнь заниматься одной такой задачей вам не дадут. В конце срока вне зависимости от результатов делается подробный отчет, который помещается в местную копилку (архив) лаборатории. 

Следующая тема может браться из этого архива и изучаться, и развиваться по такой же схеме. Иногда (то есть очень редко) из этого получаются какие-то серьёзные открытия, которые меняют мир. Чаще всего, человек может прожить жизнь и ничего такого не открыть. Так в чем же тогда смысл работы учёного спросите вы? А смыслов тут несколько. Во-первых, таким образом наука живёт, знания не забываются и передаются от одного ученого к другому. Во-вторых, такой человек полезен как преподаватель, изучав к примеру случайные числа в течении нескольких лет сможешь с лёгкостью преподавать Статистику и Теорию вероятности в университете. Кстати, наши преподаватели так и делают – часть времени занимаются исследованиями и часть преподаванием. И наконец, к таким ученым иногда приходят люди из индустрии за советами или даже какими-то конкретными решениями, когда нужно решить какую-нибудь инновационную задачу. Более того, в некоторых компаниях даже есть позиции учёных. Например, один сокурсник из параллельной группы, занимающейся изучением цвета как науки, получил такую позицию в Sony Pictures в Канаде. Так что, как видите, у всего этого есть вполне конкретные применения. На этом на сегодня все, о том, как проходит рабочий день учёного расскажу как-нибудь в следующий раз.

4 мая 2016 г.

Как я ходил к университетскому доктору

Нет, со мной все порядке, хотя некоторые так не считают :) История такая, решил поучаствовать в небольшом забеге 12 км в нашей деревне, для участия в нем надо заполнить кучу форм и принести справку medical certificate (справку от врача по нашему), в которой говориться что мне можно участвовать в соревнованиях. Такую справку можно получить у любого доктора, действительна она в течении года и стоит 23 евро. Платить такую сумму не известно за что понятное дело не охота, поэтому обратился я к студенческому доктору при университете. Для этого нужно запросить встречу по имейл, согласовать время ну и соответственно прийти. Платить за такую справку ничего не нужно.

Придя в назначенное время понял, что ни доктор, ни его секретарь по-английски не говорят) Дальнейшая беседа продолжалась на смеси жестов и моего ломанного французского. После идентификации личности мне задавали совсем нетипичные вопросы. Как я добираюсь в университет пешком или на трамвае? Я ответил, на велосипеде. Где я обычно питаюсь в фастфуде или в университетской столовой? Я сказал, сам готовлю. Сколько раз в день я питаюсь? Соблюдаю ли режим? Как часто я употребляю алкоголь? Есть ли у меня подписка на спорт в университете? Словом, все вопросы были на тему веду ли я здоровый образ жизни. Ответы при этом фиксировались в электронное досье. Затем у меня смерили пульс, попросили присесть 30 раз(!) и смерили снова. Не знаю, что врач хотел проверить таким образом, но заветную бумажку я все-таки получил и теперь целый год могу бегать марафоны) А на картинке - то что можно получить у такого доктора в качестве бонуса))

29 апреля 2016 г.

Холмы и... горы

На выходных съездил в ещё один крупный город региона Рон-Альп - в Гренобль. Гренобль это промышленный и научный центр французских Альп и в 60х годах прошлого века здесь была олимпиада (прям какой-то получается блог по олимпийским местам). Город значительно больше Сент-Этьена (но конечно меньше Лиона), также окружен холмами (только более высокими), в добавок вдалеке виднеются снежные вершины Альп, что делает его более привлекательным. С погодой опять не повезло, был дождь со снегом, и я решил первым делом пойти в городской музей чтобы не задубеть на улице. Музей произвёл странное впечатление. Большую часть экспозиции занимает уже описанное мной во всех красках современное искусство, а меньшую - шедевры средневековой живописи на подобие тех что есть в Лувре и Эрмитаже. Как-то не сочетаются они вместе, да ещё и в таких пропорциях.

Закончив с осмотром встречаюсь с другом и поднимаемся вместе на Бастилию не без помощи фуникулера. Маленькие капсулы больше похожие на увеличенные ёлочные игрушки, которые по веревочке поднимаются на елку гору. Вмещают такие шары по 6 человек максимум и являются визитной карточкой Гренобля. На вершине находится смотровая площадка, музей, ресторан и сувенирная лавка. Закупившись магнитиками идём пешком ещё выше на вершину горы. Дорога занимает полчаса, идти порядка 2 км. Оттуда открывается на мой взгляд лучший вид на город, но это далеко не самая высокая точка куда можно подняться. Оттуда начинаются еще несколько пеших маршрутов, но из-за погоды решено идти обратно. В этот раз не пользуемся кабельной дорогой и спускается пешком. На пути встречаются множество интересных лестниц, выполненных в виде неосвещаемых гротов со ступеньками. Кстати, любимым (и наверное единственным) развлечением у местных является ходить туда-сюда на гору и с горы в любое время года и суток, что они собственно и делают.

Спустившись вниз, направляемся в старый город. Улочки не такие узкие как это обычно бывает, поэтому впечатления особого не произвели. Обратил внимание, эмблема Макдональдс и соседнее отделение банка забрызганы краской, как мне объяснили это последствие недавней демонстрации против нового закона о работодателях. Гренобль в целом порадовал, но надо сказать в городе очень много бездомных попрошаек, такой концентрации во Франции я еще не видел, в Лионе и Сент-Этьене вы скорее всего их не встретите. Еще заметил, многие жители имеют собак, а некоторые по 2-3 сразу, прям как в России, что тоже довольно необычно, так как прокормить одну такую здесь это недешевое удовольствие. Наверное, буду возвращаться еще, но, когда будет потеплее и будет летняя погода.

26 апреля 2016 г.

Как я езжу домой с университета

Предлагаю вашему вниманию небольшую обзорную экскурсию по городу. Как вы видите здесь нет отдельных велодорожек, зато практически везде есть полосы для велосипедистов, зачастую совмещенные со встречным движением. В городе хватает автомобилей, но большинство из них дожидаются своего часа припаркованными в специальных ячейках у обочины. Сказывается стоимость топлива и обслуживания поэтому французы пользуются ими только в случае реальной необходимости. В действительности же трафик очень маленький. Пробки бывают, но только когда посреди дороги с односторонним движением встает грузовик и выгружает продукты в магазин напротив. В это время все терпиливо ждут, а я могу смело объехать на велосипеде)

19 апреля 2016 г.

Скромное обаяние буржуазии

На пасхальный уикенд появилась возможность и желание съездить куда-нибудь в путешествие и мой выбор пал на Швейцарию, как на еще одну соседнюю страну в которой я до этого не был. 

Погода выдалась не очень, было пасмурно и моросил дождик, но это добавляло поездке некую романтику. Большую часть пути Женевский поезд ехал в гору, за окном сменялись для меня уже привычные пейзажи, состоящие из холмов и озер с голубой водой типичные для региона Рон-Альп. Прибыв в столицу швейцарской франкофонии первым делом ищу обменник, все-таки здесь своя валюта - франки, но как позже выяснилось напрасно, так как почти везде принимают карточки, а где не принимают можно расплачиваться в евро. До заселения в хостел еще долго, иду на набережную. Открывается снежная вершина Белой Горы, струя воды бьющая вверх посреди бухты похожая на ту что можно увидеть в Выборге, и которая считается чуть ли не отличительным символом Женевы, и могила одного местного мецената, страдавшего клаустрофобией и похороненного не в, а над землей. Пока не густо, но даже ради одного вида на Монблан стоит сюда приехать. 

Хостел произвел большее впечатление. С виду довольно обычный, все в серых и белых тонах, я бы даже сказал скромный. Но очень чисто и все сделано с умом и работает как надо, прямо не к чему придраться! Первый раз встречаю такое. Плюс все завязано на смарт карту, без нее не сходишь ни в туалет, ни в душ, не пройдешь на кухню и даже в бар. У каждой двери свои часы работы и не нужно все держать в голове. В добавок, персонал, как в прочем и в других туристических местах, говорит на отличном английском от которого я честно говоря уже отвык, прожив более полугода во Франции. Швейцария - это скромность, хай-тек и отличный сервис. Правда последнее не может быть без высоких цен на все и вся, но это как мне показалось единственный недостаток этой страны с точки зрения туриста. Вдоволь насмотревшись на обилие флагов, странных памятников и швейцарских часов в туристических лавках, отправляюсь практически наугад за пределы центра искать место слияния двух рек. Пройдя по пешеходному маршруту в лесопарке с множеством граффити на служебных сооружениях случайно натыкаюсь на это место. Из-за плохой погоды оно не производит большого впечатления, больше понравилась дорога до сюда. На фоне аристократичного центра неформальный лес выглядит более чем неожиданно.

Следующий день решено потратить в самом главном олимпийском городе, месте отдыха швейцарских миллионеров и по совместительству самым маленьким городом в мире где есть метро. Последнее оказалось не спроста, Лозанна расположена на склоне горы и даже для такого опытного туриста как я было тяжеловато под конец дня все время подниматься вверх или спускаться вниз. Поэтому один раз я все-таки решил воспользоваться местным метро, правда надо сказать кроме как ценой оно не произвело на меня впечатления. В городе практически не было туристов. На пустынной набережной открывается вид на Альпы, там же отправляются паромы во французский Эвиан. В центре много красивых старинных зданий: церкви, университет, замок. На окраине в 3 км от центра есть лесопарк. 

Я пошел туда по карте с картинками, ориентиром было маленькое, но красивое озеро Lac de Sauvabelin. Озеро я не нашел, зато набрел на обзорную площадку 35 метров высоты необычной деревянной конструкции. Сверху открывается самый лучший вид на горы в городе. Там же я обнаружил, что озеро которое я искал находится на "просушке". Суровые швейцарские строители выкачали из него всю воду и производили реконструкцию набережной. Такого я еще не видел. В это время снова зарядил дождь, а мне предстоял долгий путь сначала пешком на вокзал Лозанны, а затем на трех поездах домой в Сент-Этьен. Было еще в планах посещение Берна, но из-за нелетной погоды и сумасшедших цен на швейцарские поезда (по стоимости в 1 евро за км если туда-обратно) было решено отложить поездку на следующий раз, когда можно будет поехать уже на собственном транспорте, благо дороги там как и во всей Франции хорошие и при этом очень даже живописные.

Резюмируя вышесказанное, Швейцария запомнилась мне как страна скромности и богатства, гор и флагов, неоправданно высоких цен, отличного сервиса и свежего воздуха. Я бы даже назвал ее "Франция, работа над ошибками" (по крайней мере ту часть франкофонии которую мне удалось посетить). Несомненно, при случае поеду туда еще.

16 апреля 2016 г.

Университет Жана Монне

Чтобы добавить немного дегтя в предыдущую статью расскажу о недостатках учебного заведения в котором я учусь или о трудностях, с которыми вы можете здесь столкнуться. В интернете очень мало информации по данному вузу, поэтому данная заметка будет прежде всего полезна тем, кто был зачислен в Университет Жана Монне и теперь думает ехать или нет как это было когда-то со мной или для тех, кто рассматривает данное учебное заведение в качестве возможного места получения образования за рубежом.

Несмотря на все достоинства зарубежной системы образования, которые были перечислены в предыдущей заметке, существует масса недостатков применительно к конкретному месту. Во-первых, это технические средства и сервисы (facilities), которыми обладает университет. На первый взгляд в UJM есть много чего, что любому российскому вузу и не снилось: в любом корпусе есть вай-фай, в каждой аудитории есть проектор и он всегда готов к работе (что меня больше всего удивляет преподаватель подключает кабель в свой ноутбук и не тратит ни минуты времени на настройку), на каждом углу есть розетки для зарядки своего оборудования, есть автоматы по продаже кофе и закусок по доступной цене, две комнаты отдыха с диванами и микроволновками. Но это только на первый взгляд. До зачисления сюда я был на экскурсии в Технологическом университете Лаппенранты (LUT) в Финляндии, Королевском технологическом институте в Стокгольме (KTH) в Швеции и Университете Масарика в Брно (MU) в Чехии и мне есть с чем сравнить. Первая и самая острая проблема - это нехватка компьютеров в компьютерных классах для студентов во время занятий, а иногда банально нехватка места в таком классе. Как результат, на все лабораторные, презентации и проекты нужно приносить свой ноутбук и заниматься в лекционной аудитории. Для меня это оказалось критично. До приезда сюда я спрашивал нескольких своих друзей кто учился в Европе, нужно ли носить свой компьютер в университет, все говорили в один голос что нет. Поэтому я купил самый большой и тяжелый ноутбук (мощный и комфортный для домашней работы) и теперь приходиться частенько его брать с собой. И если вы все еще думаете привезти с собой свой домашний десктоп, как меня тут спрашивают на фейсбуке, то забудьте про это.

Вторая проблема, здесь просто нет нормального места где можно учиться, не считая дома. Нет, места полно, можно занять любую свободную аудиторию например. Но проблема в том, что университет открыт только до 19 часов, лекции обычно до 17-18 и ближе к 19 начинают всех выгонять, а по выходным и праздникам все закрыто. Правда, есть просторная библиотека (и даже не одна), в которой я очень люблю посидеть поработать, но с ней такая же история! К примеру, в Лаппенрантском университете в Финляндии можно прийти позаниматься в любой день недели и даже суток(!), достаточно просто иметь электронную студенческую карту, к которой привязаны доступы к конкретным ресурсам.

Похожая проблема и со спортивным залом. На первый взгляд возможность за 26 евро в год получить доступ к 17 видам спорта которыми можно заниматься хоть всеми сразу кажется фантастикой. Но каждый вид имеет очень жесткое расписание, например, в тренажерный зал можно ходить 3-4 раза в неделю по 2 часа. То, что там очередь к каждому тренажеру я не жалуюсь. Проблема опять в том, что в выходные, праздники и во время школьных каникул (которые тут 4 раза в год, например сейчас двухнедельные каникулы, которые к нам не относятся) ничего не работает. Последнее больше особенность Франции и провинциального города в частности нежели конкретного учебного заведения.

Далее, что мне не нравится это столовая. С одной стороны она по местным меркам дешевая (за 3,50 можно получить полноценный обед, а за 5 уже с салатом/десертом), но с другой качество и главное выбор еды оставляет желать лучшего. Кто меня знает не даст соврать, я никогда не был привередлив в еде, но здесь она правда не очень. Иногда недоготовленная, иногда недосоленая, иногда попросту холодная. Плюс добавьте, что столовая работает только 2 часа в день во время обеденного перерыва. То есть такого чтобы купить абонемент и ходить питаться на завтрак-обед-ужин как это сделано, например, в Чехии здесь нельзя. Это очень большой недостаток. Поэтому приходится готовить обед дома и носить с собой. Я люблю это дело, но на это уходит немало времени, особенно это критично во время экзаменов.

На этом с техническими средствами и сервисами все, теперь о самом главном, о самом образовании. Все положительные моменты я уже описал в предыдущей заметке, теперь об отрицательных. Первое, здесь нельзя выбирать предметы, как это сделано в других европейских вузах и просто потому что выбирать просто не из чего. Когда у нас пропал преподаватель для 3D Computer Vision нам просто заменили предмет на Компьютерные сети. Мы спросили, а почему не скажем на курс по Big Data, все-таки сети к нашей специальности не имеют отношения? На что нам ответили готового курса по Big Data нет и пройдет немало времени пока мы его согласуем с администрацией в Лионе, а пока можем вам предложить… компьютерные сети.

Следующая проблема, это качество материала по которому мы учимся. Некоторые курсы построены по французским учебникам и если хочется иметь книгу на английском приходится искать самому. На некоторых предметах качество слайдов оставляет желать лучшего, некоторые попадаются вообще безобразные. Бывает они просто откуда-то неумело скопированы, бывает просто переведены на скорую руку с французского. Как результат, много встречается слов и даже целых фраз на французском. К примеру слово "Exercise" почти везде написано "Exercice". Когда спрашиваешь преподавателя что это такое, отвечают: "Это - френглиш". Встречаются и опечатки, бывает не понятно то ли ошибка в исходных данных, то ли в условиях задачи. По одному предмету преподаватель был плохо подготовлен к занятиям, менял слайды на ходу и было трудно писать комментарии. В России вообще нету культуры слайдов как таковых и раздачи распечаток (так называемый handout), поэтому тут трудно сказать что лучше, но в других европейских вузах я знаю таких проблем не бывает. Некоторые студенты шутят, что это не университет, это камеди клаб.

Еще одна особенность — это оценки за экзамены. Почти всегда преподаватели "играют с цифрами". Высчитывают средний балл по группе и умножают все оценки на определенный коэффициент, чтобы в среднем получилось 10 из 20. Почти всегда это идет на пользу, но может и нет. Это не очень хорошая практика.

Есть еще острая проблема недостатка времени и отсутствие возможности что-либо выбирать, к примеру, идти на лекцию или остаться дома доделывать лабораторные. Тут можно долго рассказывать о причинах почему так происходит, как результат в первом семестре у нас было 10 предметов и столько же экзаменов, что довольно много, при том что во втором только 5. При этом присутствие на всех занятиях обязательно и посещаемость отмечается. Многие иностранцы шутят, что все как в средней школе, не как в университете. Не знаю, я не учился в зарубежной школе, в российской было все намного суровее) Хотя не помню, чтобы в ЛЭТИ на лекциях отмечали посещаемость.

Резюмируя все высказанное, решать вам на сколько это все критично для вас и стоит ехать сюда или нет. Я следую жизненным принципам "лучше пожалеть о том что сделал, чем о том что не сделал" и "даже плохой опыт может стать отличной историей". Лично я сделал свой выбор и пока не жалею об этом, чего и вам желаю.