19 февраля 2016 г.

Summer school

Летом этого года в моем университете будет проводиться так называемая Летняя школа. Смысл мероприятия сводится к тому, что в течении двух недель будут проводиться короткие лекции по разным околокомпьютерным дисциплинам (в данном случае на темы Computer Vision и Pattern Recognition), а в свободное от учебы время будут устраиваться различные культурные и спортивные мероприятия. Участие платное, но в стоимость включено практически все включая проживание, питание и транспорт кроме визы и авиабилетов. Цена далеко не бесплатная, но примерно соответствует отдыху на море на такой же срок по системе все включено. Подробности можно найти на официальном сайте программы: https://ec3s.univ-st-etienne.fr

Лично мое мнение, за такой короткий промежуток времени невозможно что-то выучить. К примеру, чтобы овладеть Machine Learning (Машинное обучение) на приемлемом уровне недостаточно даже одного года. Для этого существует целая программа (на которой я учусь) и как они собираются "кратко рассказать о предмете" за одну лекцию я не представляю. Смысл участия в подобной школе все равно есть и очень большой. Во-первых, это отличный способ необычно провести отпуск, потренировать иностранные языки, завести новых друзей со всего земного шара. Во-вторых, уникальная возможность попробовать себя за школьной скамьей в реальных условиях без каких либо обязательств (к примеру если вы мечтаете поехать куда-то поучиться, но в чем-то сомневаетесь). В-третьих, это способ получить "пинок под зад", когда например хочешь изучать Machine Learning, но понятия не имешь с чего начать. К тому же можно получить ответы на вопросы по теме что называется из первых уст, если нормально подготовиться к этому. Зачем все это нужно университету спросите вы? Во-первых это способ подзаработать (ведь стоимость обучения на такой программе получается выше стоимости обучения за целый год если смотреть на примере Франции), также это способ занять профессоров во время летнего неучебного периода и конечно же реклама образования в Европе (и конкретного учебного заведения в частности), это здесь любимая тема.

На моей прошлой работе был один коллега, который участвовал в подобных школах несколько раз (правда по направлению менеджмент) и надо сказать оставался доволен. В результате получаешь память об отлично проведенном времени и красивый диплом, который не стыдно повесить на стену. Если бы я ранее знал о подобных школах по интересующим меня направлениям Computer Science, я наверняка бы попробовал сколько бы это ни стоило (все равно это дешевле переезда в Европу даже с учетом стипендии). В любом случае, мое дело рассказать об еще одном способе как провести это лето, а выбор как говорится остается за вами.

12 февраля 2016 г.

Зарисовка из жизни

Первое занятие по Французскому в новом семестре. Тут же получаем задание: разделяйтесь на группы, каждая группа получает название площади рядом со школой, лист вопросов и полчаса времени. Нужно придти на эту площадь и задавать прохожим на улице разные вопросы из списка, при возможности фотографировать их на телефон, чтобы были доказательства. Также фиксировать ответы, потом в конце занятия сделать репорт. Все происходит днем в будний день. Вопросы довольно странные, к примеру "Есть ли у вас две собаки и как их зовут?", "Говорите ли вы на трех языках? На каких?" и "Есть ли у вас свой супермаркет?" и тд. Делать нечего, выходим на улицу.

Схитрить сами знаете не получится, французы они такие, если кто и может говорить по английски, все равно лишний раз этого делать не будут. Поэтому все последующие коммуникации проходят на ломанном французском. Подходим к первой попавшейся девушке на остановке, спрашиваем первый вопрос. Говорит да, у меня у родителей три собаки, зовут так-то и так-то. Думаем ну ладно, повезло, идем дальше. Идут два парня, спрашиваем ребят, говорите ли вы по-английски? Нет, оба мотают головой. А кто-нибудь из вас владет тремя языками? Вот он - один показывает на другого - французский, испанский и итальянский. Думаем, ну бывает, почему нет. Смотрим стоит мужик курит у маленького иммигрантского продуктового магазинчика, просим помочь, показываем список вопросов. Говорит, только вот этот могу ответить, это мой магазин... Таким образом минут за 10 мы получили ответы на все вопросы, кроме одного про есть ли у вас своя ферма по выращиванию апельсинов. К сожалению нам не повезло, не было ни одного фермера в округе.

Я был честно говоря немного шокирован, во-первых, ответами на на мой взгляд нетривиальные вопросы, во-вторых, на открытость людей и стремление помочь. Никто не прошел мимо, даже те кто спешили. Все приветливо улыбались и были готовы тратить свое время. На втором занятии мы уже получили по анкете с вопросами как ваше имя и фамилия, ваш адрес электронной почты, что вам нравится и не нравится и ваше фото (если человек согласен можно сфотографировать на телефон). Чем закончилось это задание вы узнаете как-нибудь в следующий раз, как говорят французы restez à l'écoute!

8 февраля 2016 г.

Римские каникулы

Пару недель назад удалось мне посетить еще одну столицу с мировым именем. Все хотел написать рассказ во всех красках как это было, но все было не собраться. Дело в том, что хоть поездка и доставила много положительных эмоций, все равно остался некоторый осадок разочарования от увиденного. Поэтому напишу в режиме отзыва.

Разочаровало, что город довольно грязный по сравнению с остальной западной Европой, напоминает Будапешт или Бухарест, хотя последний даже будет почище. В метро все без исключения поезда изрисованы граффити со всех сторон, электричка которая возит из/в аэропорт тоже довольно потертая. В самом центре центра река на половину высохла и местами поросла кустарником, никому нет дела, стыдоба! Вы скажете, а какже Ватикан? Там блеск и красота. Но если так уж судить, то чисто формально это даже не другой город, а отдельное государство.

По ценам по сравнению с Францией в Риме на первый взгляд все вроде бы недорого, при этом все тебя пытаются обмануть и развести на деньги. Начинается с аэропорта, когда дяденька продает билеты на электричку. Вначале говорит, что никакой электрички нет, есть такси. Потом оказывается что электричка тоже есть, но только экспресс. Я был подготовлен, говорю нам электричку до метро. Он, где вы тут ее видите? Я сказал, я знаю что такая есть и он в итоге продал. Если нет налички, то плюс 2 евро на чай. Потом за нами бегал, предлагал за эту же сумму что мы заплатили отвезти на такси. В ресторанах еще веселей, включают в счет service (чаевые), при этом говорят что это не чаевые, а taxes (налоги). Оплату картой не берут, только наличка, чек не дают. В одном заказали по пасте по 12 евро, отдали за двоих 52 евро(!). Чай в пакетике оказывается стоит 8 евро, холодная вода 2, остальное "service". В хостеле, та же история. При стоимости в 12 евро/ночь отдали по 4 евро с носа "городской налог". При этом 12 евро платится картой, а 4 кладется в карман администратору и никаких квитанций не дается. Для сравнения в Марселе тоже есть городской налог - 70 центов и включается в чек, можно оплатить картой. Еще был номер с баром в хостеле. Стоит зазывала внаглую врет, что мол мы только открылись, все бесплатно и это только сегодня. Позже выясняется что это только каждую субботу и стоит 20 евро с носа. Хорошо мы не повелись на это, развод в чистом виде! Надо ли говорить, что на следующий день была такая же реклама - только на этот раз только каждое воскресенье... Это не случайная серия совпадений, я могу еще долго продолжать. Все что касается денег в этом городе (не берусь говорить о стране в целом, говорят что на севере дела обстоят намного лучше) все находится на уровне России ранних 90х.

Теперь о приятном. Город не маленький и там действительно есть что посмотреть. Успели обойти Коллизей (внутрь не пошли из-за большой очереди). Бросили взгляд на Римский Форум и другие остатки былых цивилизаций, которые были неподалеку. Посетили Ватикан, собор Святого Петра, поднялись на его купол, где обзорная площадка с лучшим видом, побродили вдоль Тибра по ночному городу, накатались вдовль на метро по безлимитному билету. Отведали местной пиццы и пасты. В туристических ресторанах ничего особенного, но в уличных киосках безумно вкусная пицца (по 3 евро за огромный кусок), во Франции такой нет. В целом считаю поездка удалась, скучать не пришлось и есть что вспомнить. Ездил с приятелем на 24 часа, больше для развлечения. Для первого знакомства считаю достаточно, будет повод приехать еще.