29 апреля 2016 г.

Холмы и... горы

На выходных съездил в ещё один крупный город региона Рон-Альп - в Гренобль. Гренобль это промышленный и научный центр французских Альп и в 60х годах прошлого века здесь была олимпиада (прям какой-то получается блог по олимпийским местам). Город значительно больше Сент-Этьена (но конечно меньше Лиона), также окружен холмами (только более высокими), в добавок вдалеке виднеются снежные вершины Альп, что делает его более привлекательным. С погодой опять не повезло, был дождь со снегом, и я решил первым делом пойти в городской музей чтобы не задубеть на улице. Музей произвёл странное впечатление. Большую часть экспозиции занимает уже описанное мной во всех красках современное искусство, а меньшую - шедевры средневековой живописи на подобие тех что есть в Лувре и Эрмитаже. Как-то не сочетаются они вместе, да ещё и в таких пропорциях.

Закончив с осмотром встречаюсь с другом и поднимаемся вместе на Бастилию не без помощи фуникулера. Маленькие капсулы больше похожие на увеличенные ёлочные игрушки, которые по веревочке поднимаются на елку гору. Вмещают такие шары по 6 человек максимум и являются визитной карточкой Гренобля. На вершине находится смотровая площадка, музей, ресторан и сувенирная лавка. Закупившись магнитиками идём пешком ещё выше на вершину горы. Дорога занимает полчаса, идти порядка 2 км. Оттуда открывается на мой взгляд лучший вид на город, но это далеко не самая высокая точка куда можно подняться. Оттуда начинаются еще несколько пеших маршрутов, но из-за погоды решено идти обратно. В этот раз не пользуемся кабельной дорогой и спускается пешком. На пути встречаются множество интересных лестниц, выполненных в виде неосвещаемых гротов со ступеньками. Кстати, любимым (и наверное единственным) развлечением у местных является ходить туда-сюда на гору и с горы в любое время года и суток, что они собственно и делают.

Спустившись вниз, направляемся в старый город. Улочки не такие узкие как это обычно бывает, поэтому впечатления особого не произвели. Обратил внимание, эмблема Макдональдс и соседнее отделение банка забрызганы краской, как мне объяснили это последствие недавней демонстрации против нового закона о работодателях. Гренобль в целом порадовал, но надо сказать в городе очень много бездомных попрошаек, такой концентрации во Франции я еще не видел, в Лионе и Сент-Этьене вы скорее всего их не встретите. Еще заметил, многие жители имеют собак, а некоторые по 2-3 сразу, прям как в России, что тоже довольно необычно, так как прокормить одну такую здесь это недешевое удовольствие. Наверное, буду возвращаться еще, но, когда будет потеплее и будет летняя погода.

26 апреля 2016 г.

Как я езжу домой с университета

Предлагаю вашему вниманию небольшую обзорную экскурсию по городу. Как вы видите здесь нет отдельных велодорожек, зато практически везде есть полосы для велосипедистов, зачастую совмещенные со встречным движением. В городе хватает автомобилей, но большинство из них дожидаются своего часа припаркованными в специальных ячейках у обочины. Сказывается стоимость топлива и обслуживания поэтому французы пользуются ими только в случае реальной необходимости. В действительности же трафик очень маленький. Пробки бывают, но только когда посреди дороги с односторонним движением встает грузовик и выгружает продукты в магазин напротив. В это время все терпиливо ждут, а я могу смело объехать на велосипеде)

19 апреля 2016 г.

Скромное обаяние буржуазии

На пасхальный уикенд появилась возможность и желание съездить куда-нибудь в путешествие и мой выбор пал на Швейцарию, как на еще одну соседнюю страну в которой я до этого не был. 

Погода выдалась не очень, было пасмурно и моросил дождик, но это добавляло поездке некую романтику. Большую часть пути Женевский поезд ехал в гору, за окном сменялись для меня уже привычные пейзажи, состоящие из холмов и озер с голубой водой типичные для региона Рон-Альп. Прибыв в столицу швейцарской франкофонии первым делом ищу обменник, все-таки здесь своя валюта - франки, но как позже выяснилось напрасно, так как почти везде принимают карточки, а где не принимают можно расплачиваться в евро. До заселения в хостел еще долго, иду на набережную. Открывается снежная вершина Белой Горы, струя воды бьющая вверх посреди бухты похожая на ту что можно увидеть в Выборге, и которая считается чуть ли не отличительным символом Женевы, и могила одного местного мецената, страдавшего клаустрофобией и похороненного не в, а над землей. Пока не густо, но даже ради одного вида на Монблан стоит сюда приехать. 

Хостел произвел большее впечатление. С виду довольно обычный, все в серых и белых тонах, я бы даже сказал скромный. Но очень чисто и все сделано с умом и работает как надо, прямо не к чему придраться! Первый раз встречаю такое. Плюс все завязано на смарт карту, без нее не сходишь ни в туалет, ни в душ, не пройдешь на кухню и даже в бар. У каждой двери свои часы работы и не нужно все держать в голове. В добавок, персонал, как в прочем и в других туристических местах, говорит на отличном английском от которого я честно говоря уже отвык, прожив более полугода во Франции. Швейцария - это скромность, хай-тек и отличный сервис. Правда последнее не может быть без высоких цен на все и вся, но это как мне показалось единственный недостаток этой страны с точки зрения туриста. Вдоволь насмотревшись на обилие флагов, странных памятников и швейцарских часов в туристических лавках, отправляюсь практически наугад за пределы центра искать место слияния двух рек. Пройдя по пешеходному маршруту в лесопарке с множеством граффити на служебных сооружениях случайно натыкаюсь на это место. Из-за плохой погоды оно не производит большого впечатления, больше понравилась дорога до сюда. На фоне аристократичного центра неформальный лес выглядит более чем неожиданно.

Следующий день решено потратить в самом главном олимпийском городе, месте отдыха швейцарских миллионеров и по совместительству самым маленьким городом в мире где есть метро. Последнее оказалось не спроста, Лозанна расположена на склоне горы и даже для такого опытного туриста как я было тяжеловато под конец дня все время подниматься вверх или спускаться вниз. Поэтому один раз я все-таки решил воспользоваться местным метро, правда надо сказать кроме как ценой оно не произвело на меня впечатления. В городе практически не было туристов. На пустынной набережной открывается вид на Альпы, там же отправляются паромы во французский Эвиан. В центре много красивых старинных зданий: церкви, университет, замок. На окраине в 3 км от центра есть лесопарк. 

Я пошел туда по карте с картинками, ориентиром было маленькое, но красивое озеро Lac de Sauvabelin. Озеро я не нашел, зато набрел на обзорную площадку 35 метров высоты необычной деревянной конструкции. Сверху открывается самый лучший вид на горы в городе. Там же я обнаружил, что озеро которое я искал находится на "просушке". Суровые швейцарские строители выкачали из него всю воду и производили реконструкцию набережной. Такого я еще не видел. В это время снова зарядил дождь, а мне предстоял долгий путь сначала пешком на вокзал Лозанны, а затем на трех поездах домой в Сент-Этьен. Было еще в планах посещение Берна, но из-за нелетной погоды и сумасшедших цен на швейцарские поезда (по стоимости в 1 евро за км если туда-обратно) было решено отложить поездку на следующий раз, когда можно будет поехать уже на собственном транспорте, благо дороги там как и во всей Франции хорошие и при этом очень даже живописные.

Резюмируя вышесказанное, Швейцария запомнилась мне как страна скромности и богатства, гор и флагов, неоправданно высоких цен, отличного сервиса и свежего воздуха. Я бы даже назвал ее "Франция, работа над ошибками" (по крайней мере ту часть франкофонии которую мне удалось посетить). Несомненно, при случае поеду туда еще.

16 апреля 2016 г.

Университет Жана Монне

Чтобы добавить немного дегтя в предыдущую статью расскажу о недостатках учебного заведения в котором я учусь или о трудностях, с которыми вы можете здесь столкнуться. В интернете очень мало информации по данному вузу, поэтому данная заметка будет прежде всего полезна тем, кто был зачислен в Университет Жана Монне и теперь думает ехать или нет как это было когда-то со мной или для тех, кто рассматривает данное учебное заведение в качестве возможного места получения образования за рубежом.

Несмотря на все достоинства зарубежной системы образования, которые были перечислены в предыдущей заметке, существует масса недостатков применительно к конкретному месту. Во-первых, это технические средства и сервисы (facilities), которыми обладает университет. На первый взгляд в UJM есть много чего, что любому российскому вузу и не снилось: в любом корпусе есть вай-фай, в каждой аудитории есть проектор и он всегда готов к работе (что меня больше всего удивляет преподаватель подключает кабель в свой ноутбук и не тратит ни минуты времени на настройку), на каждом углу есть розетки для зарядки своего оборудования, есть автоматы по продаже кофе и закусок по доступной цене, две комнаты отдыха с диванами и микроволновками. Но это только на первый взгляд. До зачисления сюда я был на экскурсии в Технологическом университете Лаппенранты (LUT) в Финляндии, Королевском технологическом институте в Стокгольме (KTH) в Швеции и Университете Масарика в Брно (MU) в Чехии и мне есть с чем сравнить. Первая и самая острая проблема - это нехватка компьютеров в компьютерных классах для студентов во время занятий, а иногда банально нехватка места в таком классе. Как результат, на все лабораторные, презентации и проекты нужно приносить свой ноутбук и заниматься в лекционной аудитории. Для меня это оказалось критично. До приезда сюда я спрашивал нескольких своих друзей кто учился в Европе, нужно ли носить свой компьютер в университет, все говорили в один голос что нет. Поэтому я купил самый большой и тяжелый ноутбук (мощный и комфортный для домашней работы) и теперь приходиться частенько его брать с собой. И если вы все еще думаете привезти с собой свой домашний десктоп, как меня тут спрашивают на фейсбуке, то забудьте про это.

Вторая проблема, здесь просто нет нормального места где можно учиться, не считая дома. Нет, места полно, можно занять любую свободную аудиторию например. Но проблема в том, что университет открыт только до 19 часов, лекции обычно до 17-18 и ближе к 19 начинают всех выгонять, а по выходным и праздникам все закрыто. Правда, есть просторная библиотека (и даже не одна), в которой я очень люблю посидеть поработать, но с ней такая же история! К примеру, в Лаппенрантском университете в Финляндии можно прийти позаниматься в любой день недели и даже суток(!), достаточно просто иметь электронную студенческую карту, к которой привязаны доступы к конкретным ресурсам.

Похожая проблема и со спортивным залом. На первый взгляд возможность за 26 евро в год получить доступ к 17 видам спорта которыми можно заниматься хоть всеми сразу кажется фантастикой. Но каждый вид имеет очень жесткое расписание, например, в тренажерный зал можно ходить 3-4 раза в неделю по 2 часа. То, что там очередь к каждому тренажеру я не жалуюсь. Проблема опять в том, что в выходные, праздники и во время школьных каникул (которые тут 4 раза в год, например сейчас двухнедельные каникулы, которые к нам не относятся) ничего не работает. Последнее больше особенность Франции и провинциального города в частности нежели конкретного учебного заведения.

Далее, что мне не нравится это столовая. С одной стороны она по местным меркам дешевая (за 3,50 можно получить полноценный обед, а за 5 уже с салатом/десертом), но с другой качество и главное выбор еды оставляет желать лучшего. Кто меня знает не даст соврать, я никогда не был привередлив в еде, но здесь она правда не очень. Иногда недоготовленная, иногда недосоленая, иногда попросту холодная. Плюс добавьте, что столовая работает только 2 часа в день во время обеденного перерыва. То есть такого чтобы купить абонемент и ходить питаться на завтрак-обед-ужин как это сделано, например, в Чехии здесь нельзя. Это очень большой недостаток. Поэтому приходится готовить обед дома и носить с собой. Я люблю это дело, но на это уходит немало времени, особенно это критично во время экзаменов.

На этом с техническими средствами и сервисами все, теперь о самом главном, о самом образовании. Все положительные моменты я уже описал в предыдущей заметке, теперь об отрицательных. Первое, здесь нельзя выбирать предметы, как это сделано в других европейских вузах и просто потому что выбирать просто не из чего. Когда у нас пропал преподаватель для 3D Computer Vision нам просто заменили предмет на Компьютерные сети. Мы спросили, а почему не скажем на курс по Big Data, все-таки сети к нашей специальности не имеют отношения? На что нам ответили готового курса по Big Data нет и пройдет немало времени пока мы его согласуем с администрацией в Лионе, а пока можем вам предложить… компьютерные сети.

Следующая проблема, это качество материала по которому мы учимся. Некоторые курсы построены по французским учебникам и если хочется иметь книгу на английском приходится искать самому. На некоторых предметах качество слайдов оставляет желать лучшего, некоторые попадаются вообще безобразные. Бывает они просто откуда-то неумело скопированы, бывает просто переведены на скорую руку с французского. Как результат, много встречается слов и даже целых фраз на французском. К примеру слово "Exercise" почти везде написано "Exercice". Когда спрашиваешь преподавателя что это такое, отвечают: "Это - френглиш". Встречаются и опечатки, бывает не понятно то ли ошибка в исходных данных, то ли в условиях задачи. По одному предмету преподаватель был плохо подготовлен к занятиям, менял слайды на ходу и было трудно писать комментарии. В России вообще нету культуры слайдов как таковых и раздачи распечаток (так называемый handout), поэтому тут трудно сказать что лучше, но в других европейских вузах я знаю таких проблем не бывает. Некоторые студенты шутят, что это не университет, это камеди клаб.

Еще одна особенность — это оценки за экзамены. Почти всегда преподаватели "играют с цифрами". Высчитывают средний балл по группе и умножают все оценки на определенный коэффициент, чтобы в среднем получилось 10 из 20. Почти всегда это идет на пользу, но может и нет. Это не очень хорошая практика.

Есть еще острая проблема недостатка времени и отсутствие возможности что-либо выбирать, к примеру, идти на лекцию или остаться дома доделывать лабораторные. Тут можно долго рассказывать о причинах почему так происходит, как результат в первом семестре у нас было 10 предметов и столько же экзаменов, что довольно много, при том что во втором только 5. При этом присутствие на всех занятиях обязательно и посещаемость отмечается. Многие иностранцы шутят, что все как в средней школе, не как в университете. Не знаю, я не учился в зарубежной школе, в российской было все намного суровее) Хотя не помню, чтобы в ЛЭТИ на лекциях отмечали посещаемость.

Резюмируя все высказанное, решать вам на сколько это все критично для вас и стоит ехать сюда или нет. Я следую жизненным принципам "лучше пожалеть о том что сделал, чем о том что не сделал" и "даже плохой опыт может стать отличной историей". Лично я сделал свой выбор и пока не жалею об этом, чего и вам желаю.

8 апреля 2016 г.

Сравнение образования в России и за рубежом

Существуют два противоположных мнения: первое что в России очень сильная школа, намного лучше западных, второе - образование за рубежом лучше чем в России. Давайте попробуем разобраться. Сейчас когда я наконец получил оценки за все экзамены с прошлого семестра и узнал что все сдал с первого раза могу себе позволить написать такую статью :)

Я считаю, что в России дают намного больше, чем на западе, но получить это может только очень способный и мотивированный на учебе ученик. Говоря проще, российская система образования ориентирована на "энштейнов", в то время как западная больше на обычных людей, можно сказать троечников. За время своего обучения в ЛЭТИ я видел таких гениев единицы. Отправь такого студента в обычный не рейтинговый европейский вуз как University Jean Monnet и как мне кажется ему там будет скушно и он получит меньше знаний, чем мог бы получить на родине. Скорее всего это пережиток советских времен, тогда шли в университет не все кому не лень, а кто действительно этого хотел. Сейчас же высшее образование стало чем-то более обыденным и почти обязательным как учеба в школе. Поэтому оно должно быть доступно (в плане сложности обучения) большему числу обычных людей.

Второе "за" в пользу западной системы, в том что она более гибкая. Не для кого не секрет что в России встречаются экзамены которые обычному среднему студенту без списывания просто не сдать. Меня это тоже затронуло, я не был гением. Если делать это не очень нагло, преподаватели закрывают глаза. При этом еще если писать ответ своими словами это как правило не ценится, в большинстве случаев ожидается ответ слово в слово словами лектора. Мне это всегда не нравилось, но я не мог ничего с этим сделать. В Европе же экзамены письменные и на большинстве из них можно пользоваться любыми печатными или письменными материалами кроме книг (потеряешь очень много времени если будешь листать книгу). Экзамены построены таким образом, что если ты не готовился/не владеешь предметом никакие распечатки тебе не помогут (за время экзамена решишь одну задачу из пяти, получишь 4 балла из 20 и что с этого?). То есть тупо заучивать наизусть или просто списывать не нужно, все на понимание и на умение решать задачи. Есть небольшой процент экзаменов где учить все-таки нужно, но они сдаются в виде теста. Тесты здесь очень грамотно подобраны, бывают вопросы где может быть любое (!) количество правильных ответов. Если отвечаешь на вопрос неправильно получаешь минус бал (!) Поэтому тактика на таком экзамене - не уверен не обгоняй не отвечай и получишь за вопрос ноль, иначе рискуешь "уйти в минус" если отвечать наугад. И наконец, бывают экзамены на которых надо все-таки что-то знать наизусть, но объем материала таков что все выучить невозможно. В России не стали бы парится, все сидели бы и списывали, а кто не списывал получил бы тройку в лучшем случае. Здесь в таких случаях где без "списывания" не обойтись, студентам идут на встречу и разрешают сделать официальную "шпаргалку" размером в 1 лист А4. Кто-то скажет это много, поверьте, мне для Artificial Intelligence двух сторон не хватило. К тому же пока делаешь такую шпору это хороший способ повторить курс и систематизировать знания. В Китае пошли еще дальше, там эту шпаргалку еще надо сдавать после экзамена и она будет оцениваться отдельно, как вам такое? Это то чего не хватает нашей системе образования - гибкости по отношению к текущему уровню студентов.

Третье очко в пользу запада, что здешняя система более модная. Кто-то скажет, что это чушь, а я скажу что это очень важно. Нужно как-то периодически мотивировать студентов, особенно во время "скушных", но важных предметов. Показывать смешные картинки на лекциях на тему изучаемого предмета, отрывки видеороликов и фильмов (например, на лекции по Компьютерным сетям смотрели отрывок из сериала "Компьютерщики" или на Введении в искусственный интеллект отрывок из "Монти Пайтон" на тему логики). Это то чего мне кажется не хватает российской системе образования. Это же так просто потратить 5 мин на лекции и весь остаток дня пройдет в другом настроении, по крайней мере точно снимет сон. Или еще пример, на экзамене по Семантическим сетям была зарисовка про один из последних концертов Нирваны во Франции. Где вы встречали на экзамене элементы неформальной культуры? Нашему образованию не хватает такой модной обертки. Еще один пример. Был у меня такой предмет в ЛЭТИ как Компьютерная графика, более мутного и нудного предмета и вспомнить сложно. Изучали азы Image processing (Обработки изображений) на доске с мелом и еще делали лабы на C++ с какими-то вычислениями. Я только недавно когда у меня начался Computer Vision понял о чем это все было и что оказывается я это уже изучал. Но неужели так сложно было нарисовать на доске смайлик 5х5 точек, представить его в виде матрицы и умножить на матрицу поворота? Сразу бы стало понятно о чем этот предмет и как его можно применять на практике. Потом можно было бы на лабах открыть какое-нибудь изображение в Матлабе, применить фильтр Гаусса, это же так просто, сразу бы у всех поднялся интерес. Все же для этого было: компьютерные классы, Matlab, но я к примеру не до конца понимал что же мы делаем. Кто-то скажет, сам виноват, не проявлял инициативы. В западной школе это задача преподавателя заинтересовать студента, а не наоборот. В этом мне кажется и кроется еще одно основное отличие.

Я закончил СПбГЭТУ "ЛЭТИ". Сказать что ничему не научили не могу, иначе я не смог бы сейчас продолжить обучение во французском университете. Дали очень хорошие основы математики и программирования, но все остальное (чего было большинство по времени) лично для меня прошло попросту мимо. В советское время наша система образования считалась одной из лучших в мире, но мир не стоит на месте. Страна тоже изменилась, поменялись нравы, интересы, ценности. Так и образование требует серьезного обновления. Я надеюсь мою заметку увидят будущие преподаватели и смогут как-то подействовать на то что происходит.