31 мая 2016 г.

Стипендия Жана Монне

Стоит сказать пару слов о стипендии, благодаря которой я тут вообще нахожусь. Недавно была официальная церемония награждения (спустя почти год), поэтому есть повод рассказать. Чаще всего меня спрашивают, есть ли у меня какие-нибудь обязательства после окончания учебы? Я обычно отвечаю что нет, так оно и есть на самом деле. На что все обычно удивляются и спрашивают какая же тогда им выгода платить кому-то такие большие деньги? Давайте попробуем разобраться. Все что я буду говорить дальше не является истинной в первой инстанции, а всего лишь мое личное мнение.

Бывают два типа стипендий Erasmus и все остальные. Erasmus выделяется из фондов Европейского союза и направлена на рекламу высшего образования (и возможно жизни) в Европе. Ее основная цель - чтобы после окончания учебы вы вернулись в родную страну и рассказали своим родным и близким как там хорошо живется, а те в свою очередь рассказали своим и так далее по цепочке. Такая очень дорогая, но очень эффективная реклама получается. Зародилась эта стипендия в далеком 1987 году еще до появления электронной почты, блогов и прочих фейсбуков и подобная "реклама" работает надо сказать очень эффективно. К слову, меня в свое время заразил идеей учебой за границей один мой друг, к которому я приехал на каникулы во время своей первой поездки за границу. Несомненно, если вы будете хорошо учиться и проявлять себя вас так просто не отпустят, а предложат работу или учебу в докторантуре. Другими словами, они выигрывают при любом исходе. Мне, к сожалению, не удалось получить эту стипендию сколько я не пытался (а пытался я три года подряд), зато получил другую, не менее щедрую.

Второй тип стипендий - это всевозможные фонды как государственные, так и частные. Когда я поступал была возможность также подать заявку на так называемую "университетскую стипендию". Я тогда еще не знал, что это такое, разыгрывалась всего одна стипендия на программу и я ее получил. Возможно стоит как-нибудь поподробнее написать как обычно происходит отбор, но сейчас речь не об этом. Как я позже узнал стипендия эта выплачивается неким Фондом Жана Монне (Jean Monnet Foundation), носящим такое же имя, как и университет. Фонд состоит из десятка французских компаний, одной из самых известных которых является сеть супермаркетов Casino. Все дело в том, что в экономически развитых странах бизнес создается не только для получения сверхприбыли. Создаются рабочие места, а когда он идет совсем хорошо делаются еще и "хорошие дела". Возможно какие-то компании поддерживают детские дома или бездомных, но вот эти компании, входящие в фонд Жана Монне, решили поддерживать высшее образование. Они передают собранные средства университету, а там уже решают кому и как эти средства дать. Университет решил выдавать определенную сумму одному студенту на программу. Этой суммы должно хватить на жизнь в стране в течении одного года. Также есть всякие премии студентам, которые хорошо учатся, а также гранты на проведение исследований. Так какая же все-таки им выгода спросите опять вы? А выгоды тут две. Во-первых, деньги никуда не деваются, а остаются в стране, проще говоря тратятся в том же самом супермаркете. Во-вторых, стипендия дается тем, кто "действительно хочет" остаться здесь после обучения для проведения исследований и научной работы в местной лаборатории. Свои не хотят заниматься наукой, надо как-то привлекать международных специалистов для поддержания науки в стране и в ЕС на уровне. Написал в кавычках, так как никто не заставляет это делать, но как вы уже наверное догадались они всячески пытаются вас заинтересовать чтобы вы сами захотели остаться. Что касается меня, то в этом году я решил пойти "на поводу" и попробовать себя в роли ученого. Кто знает, может мне это понравится, и я захочу заниматься наукой и в дальнейшем после окончания обучения.

28 мая 2016 г.

Перелётные птицы

Мне всегда было интересно куда именно улетают птицы на зиму и улетают ли вообще. Может они замерзают в снегу и размораживаются уже ближе к весне. Летом на море городских птиц обычно не видно, не похоже что они появляются там зимой. Приехав сюда на юго-восток Франции я изменил своё мнение. Всю зиму не прекращались песнопения под окном и сейчас все ещё можно услышать чириканье и верещанье. Это расслабляет и честно говоря мешает работать, так как сразу хочется выйти на улицу и задремать где-нибудь в тени на свежем воздухе и прохладном ветерке. Зато теперь я точно знаю куда летят зимовать перелетные птицы, они улетают в Рон-Альп!


21 мая 2016 г.

Как проходит моя стажировка

Меня как-то спросили, расскажи как проходит твой день. Это было во время учебы, поэтому мне трудно было описать. Мой день проходил каждый раз по-разному. Занятия начинались и заканчивались в разное время, на каждую неделю было свое расписание. Сейчас учебы нет, все более-менее устаканилось, поэтому можно и рассказать.


По правилам лаборатории рабочий день ученого начинается в 8-30 и заканчивается в 18-30, обед с 12 до 14. Посещаемость вроде как обязательна, но по факту ее никто не проверяет. Как результат, все приходят и уходят когда им вздумается. Так, я обычно прихожу часам к 9. Обязанности такого ученого - проверять почту, отправлять почту, писать блог, это все происходит с утра, далее начинается мыслительный процесс. Многие не знают, что это такое, есть отличное видео на эту тему из всеми любимого сериала. Мыслительный процесс заканчивается в 12 часов, так как все в это время идут на обед. Я обычно приношу из дома, большинство идут в магазин за сэндвичами и салатом. Как правило мы обедаем вместе, иногда на улице, когда хорошая погода. Заканчивается это все часам к 14 попиванием кофе из автомата и поеданием припасенного десерта, далее мыслительный процесс продолжается. Иногда он прерывается посещением PhD семинара или встречей с научными руководителями (которых у меня аж 3, поэтому эти встречи происходят всего раз в 2 недели). Во время встречи с супервайзерами я отчитываюсь о проделанной работе и имею шанс получить ответы на вопросы, которые у меня возникают в процессе.



В конце рабочего дня я пишу мини-отчет что я сделал за день и публикую его в GitHub (такой бесплатный сайт для хранения программного кода) вместе с результатами своей работы, если они есть. Далее на веле домой, потом в магазин или в спортзал, или на пробежку, иногда на какое-нибудь мероприятие. Так проходят рабочие будни. По выходным все намного веселее, можно съездить в ближайшие пригороды - в Париж или в Женеву например :)

18 мая 2016 г.

В Париж на выходные

Как я уже писал, я бывал в Париже всего ничего и за это время повидал немного. Прошлые выходные были длинными майскими праздниками во Франции и мне снова удалось выбраться во французскую столицу. Подкупили дешевые билеты и возможность встретится с одной знакомой, которая там живет.

Со времён последней поездки успел изучить бюджетные способы, которыми можно добраться из Лиона в Париж и вернуться обратно. Это автобусы и поезд Ouigo. Автобусов ездит много и по нескольку в день - это компании Ouibus, Flixbus, Eurolines, но самым дешевым оказался Megabus. Если покупать сильно заранее, то бывают билеты и по 5 евро(!) в одну сторону. Ехать 5,5 часов, дорога хорошая, почти все время автобус едет по прямой и не петляет. В дороге познакомился с еще одним китайцем который учится в Лионе, и мое время пролетело незаметно. Понравилось, что была остановка по середине пути, не понравилось, что автобус набивается битком и место выбирается по принципу где первый сел, там твое и место. Обратно решил поехать Ouigo, это low-cost железнодорожная компания(!). Билеты начинаются от 10 евро, "подвоха" два. Во-первых, нужно пребывать на посадку за 30 минут и проходить контроль как на самолет, во-вторых, в самом Париже есть только два пригорода, а также аэропорт Шарль-де-Голль, где есть остановка этого поезда. В моем случае это оказался аэропорт. Забегая вперед скажу, что поездка мне понравилась, кроме длительной посадки никаких отличий от привычного TGV я не заметил.

Прибыв в столицу в середине дня, первым делом покупаю льготный билет на 10 поездок в метро и на мое удивление получаю 10 отдельных билетов вместо абонемента. Заселяюсь в хостел, после чего еду искать место гибели принцессы Дианы. Я никогда не был фанатом этой дамы, просто есть воспоминания из детства, когда это произошло, это показывали по всем новостям, я решил почему бы не съездить. Место интересное и найти легко - находится рядом с башней через реку (как только раньше не замечал). После отправляюсь в так называемый район небоскребов La Defence. Когда находишься на Эйфелевой башне группа высоченных зданий по сравнению с остальным невысоким Парижем впечатляет, а когда же смотришь на них вблизи, поверьте, ничего особенного. Но райончик интересный, полностью состоит из современной архитектуры. Много времени поездка не займет, поэтому съездить можно. 

Второй день оказался более насыщенным. С утра съездил на кладбище Пер Лашез, более тихого и умиротворенного места в центре Парижа вы не найдёте. Жутко и жутко красиво. На месте бывшего сада римско-католического ордена покоятся сотни и тысячи известных людей. Я отыскал скромную могилу Шопена, зацелованный монумент Оскару Уайльду и излюбленное место хиппи последнее пристанище Джима Моррисона. Далее, двинулся к Триумфальной арке искать Елисеевские поля. Полей никаких не нашёл, то что называют "полями" представляет собой Невский проспект с кучей магазинов всемирно известных брендов. Одних только автосалонов насчитал 5 штук! Встречаюсь с приятельницей. Сытно обедаем в ресторанчике за смешные для Парижа 12 евро, после чего отправляемся на поиски заброшенной железный дороги. Незаконно пробравшись на la Petite Ceinture в 12 районе, оказываемся в ещё одном жутком и жутко интересном месте, где природа пытается победить цивилизацию захватывая остатки железнодорожной утвари. Наделав пафосных фоточек на фоне граффити и ржавых рельс идём в местный ЦПКиО под названием Венсенский лес. Как можно догадаться, лесом там и не пахнет, зато есть пруд и лодочная станция один в один как в центральном петербургском парке культуры и отдыха. От последнего отличается наличием самого большего буддийского храма в городе и собственного острова смерти с башней как в выборгском Монрепо.

Мое время в Париже подходит к концу, а с ним и место под новые впечатления в голове и в фотоаппарате. Пора ехать в аэропорт и проходить контроль на поезд. Вдоволь накатался на метро и понял, что Париж - город контрастов, а его подземка лучше некуда это олицетворяет. Множество линий воплощают множество улиц и районов, в которых также легко потеряться, а разность в чистоте и убранстве станций только лишний раз это подтверждает. Внимательный читатель спросит, а как же прошел третий день, ведь это были длинные выходные? В тот день я отсыпался и приходил в себя перед очередной рабочей неделей, все-таки это нелегкая затея писать блог и путешествовать :)


13 мая 2016 г.

Driving licence free cars

Я много раз встречал необычные маленькие автомобильчики на дорогах Сент-Этьена и в других местах Франции. Двухместные, размером даже меньше чем Smart, больше похоже на детские. Необычного в них то что при довольно современном внешнем виде снаружи и внутри (современная торпеда, штатная музыка, навигация, снаружи бывает сзади торчит двустволка) звук двигателя напоминает старую советскую мотоколяску (для тех кто понимает - как будто одноцилиндровый или двухтактный).

Однажды приятель-одногруппник заинтересовался в покупке бюджетного автомобиля во Франции. Хотел было посоветовать ему такую "игрушку", но был сильно удивлен, когда узнал цену (12000 евро за новую или около 10 тыс за б/у). Оказалось, прикол в том, что для такого авто во Франции не нужны права!

Эти машинки называются микрокарами и их выпускают несколько брендов. Бывают и электрические, но те стоят раза в 2 дороже. Предназначены в первую очередь для тех, у кого отобрали права (например, за вождение в пьяном виде) или тем, кто не может на них сдать (например, для пожилых), отсюда и высокая цена. Общественный транспорт тут работает исправно, поэтому как мне кажется на этом зарабатываются хорошие деньги (кому очень надо, тот заплатит). За рулем такого кара можно увидеть, как правило молодого парня или бабулю-пенсионера. Корочек никаких иметь и вправду не нужно, но рекомендуется пройти 4 часовой (!) курс вождения. То есть правила движения все-таки знать и соблюдать надо. Иметь такую машинку не рентабельно, так как очень дорого стоит страховка (еще бы, кто продаст ее задешево водителю без прав) и за парковку надо платить как за взрослую. Проще и дешевле выучиться здесь на права (кстати, удовольствие стоит 1300 евро) или даже у себя на родине (если речь об иммиграции) и уже после приобрести нормальное полноценное авто.

10 мая 2016 г.

Лазурный берег в получасе на велосипеде

Оказывается, в Сент-Этьене есть пляж! С такой мыслью я проснулся однажды. Я этого не мог знать, так как ни в самом городе, ни в прилежащих парках никаких водоемов нет. И как только стало известно что оказывается все-таки есть, в первые же выходные решил сьездить с Береттой проверить.

Место называется Сен-Виктор-сюр-Луар (или просто Сен-Виктор) что означает Сен-Виктор на реке Луара (так как Сен-Викторов во Франции несколько). Это отдельный город, хотя городом язык не поворачивается назвать, скорее маленькая, но довольно милая деревня где нет даже магазина (я не нашел), но есть пара ресторанов (один на въезде и один прям на пляже). Находится в 15 км от Сен-Этьена по направлению на Запад. Дорога очень живописная, к тому же большую часть пути просто катишься с горки. Обратно уже тяжеловато получается, но хоть не далеко.

Город находится на холме, на въезде встречает статуя Святого Виктора (ударение на второй слог), центральная часть представлена зданием администрации, небольшим средневековым храмом с маленьким сквериком, вот собственно и все) Сам пляж находится внизу у подножья реки, там же открывается вид на прибрежные холмы. Пляж оборудован бесплатными душами, туалетом и рестораном. Все очень мило, чисто, аккуратно и уютно. Был довольно жаркий день (20+), к полудню пришло достаточно народу, но что удивительно никто не загорал. Видимо еще не сезон. Обратно можно подняться если идти вдоль берега, там пролегает пешеходный маршрут для любителей хайкинга. Мне так понравилось скатываться с горки и подниматься, что я сделал это дважды :)

7 мая 2016 г.

Кто такие учёные

Закончив второй семестр и сдав все экзамены я устроился на стажировку в местную университетскую лабораторию (в какой-то степени мне повезло, на моей программе это обязательно) и собираюсь рассказать в этой заметке кто такие учёные. 

Я всегда думал, что учёные - это такие "энштейны", люди со сверх способностями, которые каждый день делают важные научные открытия и тем самым двигают науку вперёд. И когда меня спрашивали почему я не хочу стать учёным, я удивлялся и отвечал что-то вроде - посмотрите на меня, я что похож на гения? Я же с тройками учился, какой из меня учёный. На самом деле только сейчас находясь во французском вузе я понял что я сильно ошибался.

Когда два американца изобрели в гараже компьютер, а потом построили на этом месте Силиконовую долину - в России бытует мнение, что наука должна развиваться именно по такой схеме, а не как у нас - приказали построить Сколково, выделили деньги, набрали народ и пусть там делают открытия. Это неправильное мнение, наука должна развиваться именно таким образом, как в Сколково - есть финансирование, есть люди, которые могут и хотят заниматься наукой, пусть занимаются. К слову, во Франции именно так и происходит. Конечно, в идеале нужно набирать только "энштейнов", но много ли их в стране и все ли из них хотят заниматься такой работой? Наука держится не на гениях, а на простых исследователях, среди которых не только профессора, но и магистры, инженеры и прочие PhD студенты. 

Если коротко суть работы учёного заключается в следующем. В начале выбираешь тему исследования (или тебе её даёт твой научный руководитель). В моём случае было предложено несколько тем из разных предметов и у каждой был свой супервайзер, человек из команды преподавателей который уже работал над этой проблемой или хорошо знаком с предметной областью. Тема может представлять собой абстрактную или вполне конкретную идею которую надо попытаться развить или же просто статью из научного журнала с уже некоторыми результатами. Каждая такая тема подразумевает некоторый срок, то есть всю жизнь заниматься одной такой задачей вам не дадут. В конце срока вне зависимости от результатов делается подробный отчет, который помещается в местную копилку (архив) лаборатории. 

Следующая тема может браться из этого архива и изучаться, и развиваться по такой же схеме. Иногда (то есть очень редко) из этого получаются какие-то серьёзные открытия, которые меняют мир. Чаще всего, человек может прожить жизнь и ничего такого не открыть. Так в чем же тогда смысл работы учёного спросите вы? А смыслов тут несколько. Во-первых, таким образом наука живёт, знания не забываются и передаются от одного ученого к другому. Во-вторых, такой человек полезен как преподаватель, изучав к примеру случайные числа в течении нескольких лет сможешь с лёгкостью преподавать Статистику и Теорию вероятности в университете. Кстати, наши преподаватели так и делают – часть времени занимаются исследованиями и часть преподаванием. И наконец, к таким ученым иногда приходят люди из индустрии за советами или даже какими-то конкретными решениями, когда нужно решить какую-нибудь инновационную задачу. Более того, в некоторых компаниях даже есть позиции учёных. Например, один сокурсник из параллельной группы, занимающейся изучением цвета как науки, получил такую позицию в Sony Pictures в Канаде. Так что, как видите, у всего этого есть вполне конкретные применения. На этом на сегодня все, о том, как проходит рабочий день учёного расскажу как-нибудь в следующий раз.

4 мая 2016 г.

Как я ходил к университетскому доктору

Нет, со мной все порядке, хотя некоторые так не считают :) История такая, решил поучаствовать в небольшом забеге 12 км в нашей деревне, для участия в нем надо заполнить кучу форм и принести справку medical certificate (справку от врача по нашему), в которой говориться что мне можно участвовать в соревнованиях. Такую справку можно получить у любого доктора, действительна она в течении года и стоит 23 евро. Платить такую сумму не известно за что понятное дело не охота, поэтому обратился я к студенческому доктору при университете. Для этого нужно запросить встречу по имейл, согласовать время ну и соответственно прийти. Платить за такую справку ничего не нужно.

Придя в назначенное время понял, что ни доктор, ни его секретарь по-английски не говорят) Дальнейшая беседа продолжалась на смеси жестов и моего ломанного французского. После идентификации личности мне задавали совсем нетипичные вопросы. Как я добираюсь в университет пешком или на трамвае? Я ответил, на велосипеде. Где я обычно питаюсь в фастфуде или в университетской столовой? Я сказал, сам готовлю. Сколько раз в день я питаюсь? Соблюдаю ли режим? Как часто я употребляю алкоголь? Есть ли у меня подписка на спорт в университете? Словом, все вопросы были на тему веду ли я здоровый образ жизни. Ответы при этом фиксировались в электронное досье. Затем у меня смерили пульс, попросили присесть 30 раз(!) и смерили снова. Не знаю, что врач хотел проверить таким образом, но заветную бумажку я все-таки получил и теперь целый год могу бегать марафоны) А на картинке - то что можно получить у такого доктора в качестве бонуса))